ISRAEL EN EL PERIODO ENTRE LAS DOS GUERRAS MUNDIALES Y EL HOLOCAUSTO I PARTE

Desde el inicio del año 1880 hasta el año 1904, cerca de 25.000 judíos arribaron a Eretz Israel[1] de Europa Oriental (Rusia, Polonia, Hungría, Lituania y Rumania) y del Yemen. Los inmigrantes estaban determinados por diferentes razones. Los de Rusia escapaban en vista de los pogroms que estallaron a raíz del asesinato del Zar Alexander II[2] en 1881. Decepcionados por el fracaso de integrarse a la sociedad rusa, optaron por la única respuesta que era el retorno a Eretz Israel. Los judíos del Yemen, en cambio, emigraron porque percibían la inminente llegada del Mesías. Los sabios yemenitas habían interpretado el versículo bíblico, Yo dije: “Subiré a la palmera” (Cantares 7:8), como una alusión al año de la llegada del Mesías, creyendo que el valor numérico de la palabra hebrea “palmera” – 640 (Tamar)- correspondía al año hebreo 5640 (1880) Los inmigrantes de la Primera Aliá fueron partidarios de la labor agrícola por lo que se dedicaron a fundar varias moshavot (asentamientos agrícolas) como: Rishon Letzión, Rosh Piná, Zijron Jacob, Mazkeret Batia, Yesod Hamaalá y Guedera. Otros de los inmigrantes se trasladaron también a las ciudades, especialmente a Jerusalén y Yafo. En 1903 el mundo judío se estremeció por un pogrom en la ciudad de Kishinev en el sur de Rusia. Resultaron asesinados 49 judíos, 92 heridos de gravedad y otros sufrieron heridas leves; incendiaron sinagogas y profanaron rollos de la Torá, saquearon y quemaron comercios judíos y destruyeron numerosas casas judías. La Segunda Aliá continuó por unos 10 años, hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. Alrededor de 40.000 judíos inmigraron a Eretz Israel, la mayoría de ellos de Rusia. Algunos encontraron su camino al Antiguo Yishuv y a Yafo, o a los asentamientos agrícolas existentes. Pero muchos de los inmigrantes más jóvenes estaban determinados a trabajar la tierra en nuevas comunidades que estaban surgiendo por toda la tierra de Israel. Uno de los primeros miembros de la Segunda Aliá[3] fue el joven David Yosef Green quien posteriormente cambiaría su nombre a David Ben Gurion quien sería el Primer Ministro del Estado de Israel. Consecuentemente, muchos de los inmigrantes formaron parte de la generación fundadora de la nueva nación. Entre ellos se contaron tres primeros ministros, David Ben-Gurión, Moshé Sharett[4] y Leví Eshkol[5]; el segundo y el tercer Presidente, Itzjak Ben-Zvi y Zalman Shazar, y otras prominentes figuras culturales, como el escritor S.J. Agnón galardonado con el premio Nóbel. En 1909 fue fundada la primera ciudad judía en los tiempos modernos, como un suburbio judío de Yafo. Tel Aviv creció rápidamente y se convirtió en el centro de la actividad sionista en el país; aquí tuvo su sede el Consejo del pueblo, aquí fue en el museo de la ciudad donde se declararía la independencia cuatro décadas más tarde. La Segunda Aliá fortaleció y consolidó la comunidad judía en Eretz Israel y hacia el verano de 1914 vivían allí cerca de 85.000 judíos. Los miembros de la Segunda Aliá se dedicaron a la agricultura y sentaron además las bases de los partidos obreros, de la ayuda mutua y de las instituciones de bienestar (tales como los comedores para trabajadores y las cajas médicas), de los grupos de autodefensa (primero Bar Guiora[6] y luego Hashomer[7]) y de la actividad literaria y cultural.

Miembros de la Hashomer en 1909

El Imperio Otomano, a principios del siglo XIX a más tardar, se encontraba en un proceso de continua decadencia y desmembramiento, basta señalar que la situación interna del Imperio tuvo una gran influencia en el desarrollo y el status de la comunidad judía en Eretz Israel, y de las posibilidades que se abrieron en la segunda mitad del siglo XIX. En este periodo comenzó su modernización, por la influencia europea. Para ser más exactos, la realidad de Eretz Israel no cambió fundamentalmente respecto de los siglos anteriores, pero se comenzaron a ver signos de cambio que transformaron el entorno del país paulatinamente. Desde el punto de vista administrativo, el país no configuraba una unidad integra, sino que estaba dividido en dos provincias y una región administrativa: la parte norte pertenecía a los “Vilayet” de Sidón y de Damasco, y el sur al “Sandjak” de Jerusalén. Podemos fijar la fecha exacta para señalar la aparición de los cambios: la invasión napoleónica en 1799. Como consecuencia de esta invasión el país entró en el círculo de la influencia europea occidental junto con el Imperio Otomano. Desde entonces aumentó en intensidad y espectro la interferencia europea en los asuntos del Imperio en general y de Eretz Israel en particular. Se renovó el interés del gobierno central del Imperio Otomano hacía Eretz Israel debido a la presencia europea en el país. Principalmente de Alemania, Gran Bretaña, Francia y Rusia que establecieron consulados que representaban sus propios intereses. El establecimiento de un número relativamente grande de judíos y de europeos, especialmente alemanes en Eretz Israel se debió a la seguridad que del status de tutelaje y defensa que gozaron bajo los cónsules europeos. Estos factores que contribuyeron a la formación de una población europea relativamente numerosa en Eretz Israel son los mismos que influyeron en el aumento de la población judía especialmente a partir de la cuarta y quinta décadas del siglo XIX. Como consecuencia aumentó el interés científico y religioso, junto al mejoramiento de la seguridad pública y política. Se dio una situación nueva como la inmigración de grupos de creyentes cristianos de la Iglesia del Mesías de Estados Unidos, y de luteranos alemanes, los Templarios, quienes comenzaron a establecerse en Eretz Israel a partir de 1867. Los Templarios erigieron varias colonias agrícolas en Haifa, Jerusalén, Sharona (cerca de Yafo), etc. En esas colonias se introdujeron métodos modernos de cultivo que después fueron adoptados por los asentamientos judíos.

El frente otomano durante la Primera Guerra Mundial

El medio oriente estaba envuelto en un ambiente de inseguridad con respecto al futuro de la zona. Turquía no revelaba sus intenciones, aunque desde el inicio de las hostilidades organizó la movilización de sus ejércitos, con la entrada al conflicto del lado de los imperios centrales creó una situación nueva y peligrosa para las potencias de la Triple Entente, integrada por Gran Bretaña, Francia y Rusia. El Imperio otomano entró en la guerra el 29 de octubre de 1914, cuando su flota apoyó a la alemana en el bombardeo naval de los puertos rusos del mar Negro; Rusia le declaró la guerra oficialmente el 2 de noviembre, y Gran Bretaña y Francia lo hicieron a su vez el 5 de noviembre. Los turcos iniciaron la invasión de la zona rusa del Cáucaso en diciembre, pero el reducido territorio que conquistaron se vio reducido considerablemente en agosto de 1915. No obstante, la presión otomana en esta región había obligado al gobierno ruso a solicitar a comienzos de 1915 que los británicos llevaran a cabo una maniobra de distracción en el estrecho de los Dardanelos. En respuesta, la fuerza naval británica, capitaneada por el general sir Ian Hamilton[8] bombardeó los fuertes turcos de los Estrechos en febrero de ese año; entre abril y agosto se produjeron dos desembarcos de tropas aliadas en la península de Gallípoli; el primero, efectuado en abril, eran tropas británicas, australianas, francesas y con ellas había un batallón de muleros que estaba integrado miembros de la colectividad judía de Eretz Israel; en agosto acudieron más divisiones británicas. El objetivo de los aliados era conquistar los Dardanelos; sin embargo, la campaña de Gallípoli[9] resultó un completo fracaso para las tropas aliadas, que en diciembre de 1915 y enero de 1916 se retiraron. Se crearon los batallones hebreos (Gdudim Ivriim) compuestos por combatientes judíos que se enrolaron como voluntarios en el ejército británico para combatir en nombre del pueblo judío. El organizador fue Zeev Jabotinsky[10]. Estos batallones fueron: el batallón 38, batallón 39 y el batallón 40 de carabineros del rey. El ejército británico estacionado en Egipto se lanzó a la ofensiva contra los turcos en Tierra Santa.

Acceso por mar al Imperio ruso a través de los Dardanelos. El mapa muestra los dos estrechos que separan el mar Egeo del mar Negro: el de los Dardanelos, al sur, y el del Bósforo al norte. Entre ambos se sitúa el mar de Mármara.

En parte era apoyar la rebelión árabe que había comenzado temprano en 1916, y en parte era también lograr algo positivo después de los años de batallas improductivas en el frente occidental. El comandante británico en Egipto fue en un principio sir Archibald Murray[11]. Las fuerzas otomanas llevaban a cabo una línea dura de Gaza, desde la orilla del mar mediterráneo, a la ciudad de Beersheba. El comandante británico en el campo, Dobell, eligió atacar Gaza, usando un movimiento corto de gancho el 26 de marzo de 1917.El ataque británico fue fallido debido a la falta de comunicación, algunas unidades se retiraron cuando tenían que reforzar la conquista de la fortaleza de Gaza. El gobierno en Londres creyó que los informes del campo indicaban una victoria, que el general Murray estaba próximo para capturar Jerusalén. La realidad era otra pues los británicos no estaban en ninguna posición para atacar Jerusalén, tenían primero que romper con las posiciones defensivas otomanas defendidas por el alemán Kress von Kressenstein. Un segundo ataque contra la fortaleza de Gaza fue lanzado un mes más adelante el 17 de abril de 1917. Este ataque, apoyado por el fuego naval e incluso algunos tanques, fracasaría también.Fue básicamente un asalto frontal a una posición fortificada, costo 6.000 soldados británicos. Fueron destituidos el general Murray y el general Dobell[12] del comando. Fue elegido el general sir Edmond Allenby con las órdenes de tomar Jerusalén en la próxima Navidad. Allenby después de examinar personalmente las posiciones defensivas turcas solicitó más refuerzos para sus tropas. Esta petición fue concedida prontamente y antes de octubre de 1917, Allenby recibió tres divisiones más de infantería, aviones, y artillería, ahora los británicos estaban listos para el ataque siguiente. El ejército otomano tenía tres frentes activos en ese tiempo: Mesopotamia, Arabia, y el frente de Gaza. También desplegaron fuerzas substanciales alrededor de Constantinopla y en el frente del Cáucaso. Solamente El ejército en Gaza era cerca de 35,000 hombres conducido por el general alemán Falkenhayn[13]. Estaban concentrados en las localizaciones defensivas principales de Gaza, Esh Sheria y Beersheba. El ejército de Allenby era de 88.000 soldados en buenas condiciones y bien equipado. La mayor parte de estos soldados británicos eran de Australia y de Nueva Zelanda. Una característica dominante del ataque británico era crear un ardid del cual se desprendía que pensaban atacar nuevamente Gaza. Esta campaña de engaño era extremadamente cuidadosa para lograr su convencimiento. Los británicos de hecho lanzaron su ataque contra Beersheba, tomando por sorpresa a los turcos. El ataque contra Beersheba se ha llamado la carga acertada de la caballería. Los británicos atacaron la posición otomana en Tel Esh Sheria el 6 de noviembre y forzaron a los turcos a abandonar esta posición después de una batalla corta; el día 7los Británicos atacaron Gaza por tercera vez, los turcos se habían retirado frente al asalto británico. Esta vez los británicos habían logrado capturar a Gaza finalmente.

La posición defensiva turca fue rota, el ejército otomano se retiraba en un cierto desorden; el general Allenby ordenó a su ejército perseguir al enemigo. Los británicos les siguieron de cerca pisándoles los talones. Los turcos intentaron formar una línea de defensa en el lecho del wadi (río seco) Sarar, sin éxito. El 13 de noviembre de 1917el General alemán Falkenhayn intentó formar una nueva línea defensiva desde Belem a Jerusalén y Jaffa. El primer ataque de los británicos contra Jerusalén falló, ya que los otomanos habían fortificado varios lugares alrededor de Jerusalén. El 8 de diciembre vino el ataque de Philip Chetwode[14] jefe del XX cuerpo, por las alturas del lado oeste de Jerusalén mientras que Allenby lanzaba un segundo ataque por Belem al sur. Para el 9 de diciembre de 1917Jerusalén fue capturada. Este fue un acontecimiento político muy importante para el gobierno británico de David Lloyd George, uno de los pocos éxitos verdaderos que los Británicos podrían señalar después de tres años sangrientos de guerra. En el lado turco, esta derrota provocó la partida de Djemal Pasha a Estambul. Djemal había sido el verdadero jefe de oficiales alemanes como von Kressenstein[15] y von Falkenhayn. El 11 de diciembre de 1917 el general Edmond Allenby entró a la ciudad santa de Jerusalén desmontado y a pie diciendo que entraba como un peregrino y no como un conquistador. Algo indefinida quedó Palestina que eventualmente fue otorgada por mandato de la Liga de las Naciones a Gran Bretaña. Igualmente los británicos, cautelosos con sus palabras, alentaron a los judíos al pensar que veían con buenos ojos el establecimiento de un futuro estado judío en Palestina mediante la llamada Declaración Balfour.

      Foto 1. Friedrich Freiherr Kreß von Kressenstein en 1916 con uniforme otomano. Foto 2. Erich von Falkenhayn. This image was retouched somewhere in the past. Compare with the original. Foto 3. Lieutenant General Sir Charles Macpherson Dobell Foto 4. Lieutenant General Sir Archibald Murray.

En efecto, pero como medida de guerra, los británicos alentaban las aspiraciones de los palestinos en el mismo territorio. En el año 1914, el Imperio otomano decidió entrar en la Primera Guerra Mundial de lado de las potencias centrales y el gobierno británico empezó a ver al movimiento sionista como un posible aliado en una guerra que parecía desarrollarse mal para los aliados. De manera paralela, agentes británicos como T. E. Lawrence alentaron rebeliones árabes contra el dominio otomano en Oriente Próximo bajo la promesa de futuros Estados independientes árabes. Hacia 1917, David Lloyd George[16] y Arthur Balfour[17], primer ministro y secretario de exteriores respectivamente, buscaban alianzas que pudieran mejorar el curso de la guerra. Se consideró entonces que los judíos podrían ser doblemente útiles, ayudando a sostener el frente oriental y estimulando el esfuerzo bélico estadounidense. Fue así como se produjo el 2 de noviembre de 1917 la Declaración Balfour[18], por la que el Reino Unido se declaraba favorable a los planes sionistas de creación de un hogar nacional judío en Palestina. La victoria aliada y el hundimiento del Imperio otomano dejarían al gobierno británico con el control de Palestina en los siguientes treinta años, adoptando la forma oficial de Mandato de la recientemente creada Sociedad de Naciones.​ Antes y durante el período de la Primera Guerra Mundial, la región de Palestina estaba controlada por el Imperio otomano. Este régimen impuso duras exigencias en el asentamiento judío, que terminó en 1918 cuando el Mandato Británico entró en vigencia. Los asentamientos judíos fueron maltratados durante el régimen otomano. Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, el régimen cortó las líneas de suministro a Palestina. Este hecho condujo a una grave escasez de alimentos. Esta ruptura de las líneas de suministro también causó un daño económico e impidió la llegada de las donaciones. Por encima de estos problemas, el régimen agregó dificultades adicionales, como impuestos de guerra y la confiscación de los animales de trabajo, herramientas y alimentos. Otras dificultades (ya sean independientes o no en relación directa con el régimen) surgieron en forma de una plaga de langosta (y los colonos no estaban equipados para hacer frente al ataque). Estas consecuencias fueron el hambre y la pobreza (resultado de la cesación de donaciones), la erupción de enfermedades masivas (tifus, peste) y el cierre de bancos por la inflación. La actitud de la administración otomana a los judíos se fue endureciendo, así como su situación, que también se deterioró durante la guerra e hizo que el funcionamiento de los asentamientos judíos fuera mucho más difícil. Esta situación se mantuvo durante unos cuatro años aproximadamente. En primer lugar las autoridades otomanas cancelaron el régimen de capitulaciones (inmunidad a los ciudadanos extranjeros), y como resultado, los que llegaron de otros países (incluyendo la mayoría de los inmigrantes, que procedían de Rusia) llegaron a considerarse enemigos. Por esta serie de causas, comenzó una “guerra” entre las autoridades otomanas y el movimiento sionista en Israel. Las autoridades otomanas violaron los derechos de libertad de la población judía. Por ejemplo, éstos no estaban autorizados a llevar armas, estaba prohibido escribir cualquier letra en yidis o hebreo, se obligaba a aprender turco en las escuelas de la población judía y la bandera sionista fue prohibida.

El hecho más escalofriante y radical fue la exigencia de las autoridades otomanas, a algunos judíos, a alistarse en el ejército turco o salir del país. Las autoridades otomanas incluso hicieron una serie de deportaciones del país. En 1915 los otomanos conseguidos personas que andaban en las calles de Tel Aviv y Jaffa y los deportó a un buque a Egipto. En 1917 los otomanos deportaron a la población judía de Tel Aviv y Jaffa, como resultado de los avances del frente británico en el sur del país (Los otomanos temían que la población judía en Tel Aviv ayudaría a los británicos en la toma de control sobre el país). Las autoridades otomanas deportaron también s los dirigentes de la población judía en la Tierra de Israel – David Ben Gurion y Yitzhak Ben-Zvi fueron deportados a los límites del imperio, a pesar de que los dirigentes sionistas declararon oficialmente su apoyo al Imperio otomano. Los judíos estadounidenses e incluso el gobierno estadounidense comenzaron la recaudación de fondos y la acumulación de alimentos que se transportan en barcos con el fin de ayudar a la población judía en la Tierra de Israel. Se enfrentó a dos grandes problemas – El primero fue que era necesario un acuerdo del presidente de los Estados Unidos en su envío de la ayuda – esta fue la primera vez en que el gobierno estadounidense opera con una política Pro-sionista. El segundo fue para un acuerdo con los otomanos que la comida y el dinero serían transferidos a la población judía. La autoridad otomana estuvo de acuerdo con esta eventual a cambio de cerca de 45% del envío de ayuda. Los Estados Unidos y Alemania (que fue socio de Turquía durante la guerra) ejercían presión sobre Turquía contra la deportación de la población judía del país. Tres posibilidades tenían los colonos judíos: Adoptar la nacionalidad turca con todas las responsabilidades que vienen con él (sobre todo el alistamiento en el ejército y el pago de los impuestos).

La colaboración con los británicos – oficialmente (Legión Judía)

Huyendo – sobre todo a Egipto, que era el más cercano, con el fin de volver con facilidad después de la crisis. La posición de la Organización Sionista Mundial fue dividida. La mayoría de los líderes sionistas apoyaron y se identificó con Alemania – serían capaz de liberar Judíos de Rusia de la carga del zar, y Turquía, que fue socio de Alemania durante la guerra de esperar que cambie de opinión acerca de la población judía en Israel. En comparación con eso, el apoyo a la Aliados de la Primera Guerra Mundial podría dar razón de los otomanos para eliminar el asentamiento judío en la Tierra de Israel. Sin embargo, la identificación con Alemania durante la guerra podría haber puesto en peligro a millones de judíos en Rusia y Polonia, así como a los aliados de la Primera Guerra Mundial no estaría de acuerdo a las demandas nacionales de los judíos. Debido a estas consideraciones se decidió finalmente en una política más neutral. Esta posición suponía el traslado de las oficinas centrales de la Organización Sionista Mundial[19] de Berlín, lo cual no se realizó, sino porque esto podría haber sido visto por Alemania como una traición, las oficinas permanecieron en Berlín, aunque se construyeron nuevas oficinas en Dinamarca, que era un país neutral durante la guerra. Jaim Weizmann[20] y Ze’ev Jabotinsky apoyan el activismo político en lugar de neutralidad. Se estima que el Imperio Otomano se debilitaba su causa y Gran Bretaña ocupa la Tierra de Israel obtendrían gran beneficio y por lo tanto invirtieron sus esfuerzos en la búsqueda de formas de colaboración con Gran Bretaña. Ze’ev Jabotinsky ofrece establecer unidades de combate judías que sería una parte del ejército británico. A cambio se reconocerá en el derecho moral de los judíos a vivir en Israel. En contraste con él, Chaim Weizmann pidió una declaración política sobre los derechos de la población judía en Israel, en la afirmación de que británicos tienen un interés estratégico para ayudar a la población judía. Trató de despertar una emoción humana entre los británicos y sufrimiento judío. Weitzman trató de convencerlos de que era por el bien de Gran Bretaña para ayudar a los judíos en contraste con Jabotinsky quien trató de utilizar a los británicos. Finalmente el método de Weitzman dio resultado con la Declaración Balfour de 1917, mientras que el método de Jabotinsky sólo funcionó parcialmente con la creación de la Legión Judía. Francia, a diferencia de Gran Bretaña apoyó a los cristianos del Líbano y no los judíos. Una gran red de decenas de activistas en el interior de la tierra de Israel decidió ir en contra de la decisión de la Organización Sionista Mundial en ser neutral y se estableció la organización Nili[21]. Los líderes de Nili fueron Aaron y Sarah Aaronsohn[22], Avshalom Feinberg y Yosef Lishansky. El Nili actuó dentro de la tierra de Israel y en Siria, entre 1915-1917. La interconexión entre la Nili y la inteligencia británica se llevó a cabo durante las visitas de buques británicos en Atlit, a través de palomas mensajeras en Egipto (cuando tenían que enviar anuncios rápido). Nili fue descubierta en 1917, y las autoridades turcas iniciaron una represalia contra la red y contra los asentamientos judíos.

El Caso Dreyfus y el Congreso Sionista

En Europa occidental el antisemitismo no era tan patente y estas ideas de un estado judío no eran tan necesarias, o así lo pensaban muchos judíos occidentalizados. El caso del capitán franco-judío Alfred Dreyfus[23] hizo cambiar de parecer sobre el antisemitismo oculto en toda Europa a algunos, entre ellos estaba Theodor Herzl, abogado y periodista que cubría la noticia para su periódico, el capitán Dreyfus fue acusado de espionaje, cuando en 1894 unos planos especiales de cañones modernos de su oficina aparecieron en Alemania, por medio de pruebas no concluyentes fue declarado culpable y sentenciado a prisión, hasta que a principios de la primera guerra su caso fue revisado y el absuelto participando en el conflicto mundial, los argumentos usados para condenarlo fueron que “era culpable porque era judío y los judíos no tienen patria” el pueblo le gritaba “judío traidor” la prensa de Francia lo atacaba duramente. Este modo de actuar le hizo ver a Herzl, quien siempre creyó que el antisemitismo era cosa de pueblos incultos y atrasados, el error de su pensamiento se basaba en que “una vez expulsados de Palestina habían dejado de ser nación” y pasaron a formar parte de los países en que vivían, sin embargo en este momento cambió de parecer, para darse cuenta que el germen subsistía aún en las naciones desarrolladas, en 1896 publica “El Estado Judío” donde plasma sus ideas sobre un estado para los judíos perseguidos del mundo y se avoca a la tarea, ese mismo año viaja a Constantinopla para tratar la ilusoria idea de que el Sultán Hamid II[24], le vendiera Palestina, sin resultados, en 1897 crea en Basilea el primer congreso sionista mundial del cual es elegido presidente. Realizo múltiples tentativas para lograr su ambicioso proyecto, se entrevistó con el canciller del Káiser Guillermo II, se volvió una vez más a reunir con el Emperador Otomano, asistió a la conferencia de paz de La Haya en 1899, donde conoció a importantes jefes de estado, pero sin conseguir ser escuchado. Su última oportunidad llegó en 1902 cuando se entrevistó con Neville Chamberlain[25], quien le ofreció un territorio en Uganda, Herzl presentó este proyecto al congreso sionista en 1903, pero fue completamente rechazado por 295 votos en contra por 178 a favor. La consigna fue “Palestina o nada”. Meses después moría en Austria sin lograr su objetivo, sin embargo dejo una organización en decenas de países y un sistema democrático que sería la base del futuro gobierno israelí.

A la muerte de Herzl tomo su lugar Chaim Weizmann, el que sería el primer presidente del estado Judío, bajo su guía el sionismo internacional lograría una importante victoria política al “obligar” al imperio británico a emitir la famosa declaración Balfour, de mutuo interés para ambas partes. La declaración firmada el 4 de octubre de 1917 decía que el gobierno de su majestad veía “con buenos ojos, el establecimiento en Palestina de un hogar para los judíos” nótese que no mencionan la palabra estado, y que utilizaría “sus mejores medios para facilitar la consecución de esta causa” agregaba además “no debe hacerse nada que perjudique los derechos civiles y religiosos de las comunidades no judías existentes en Palestina” En Francia con la misma intención de atraer el favor de los judíos rusos, para mantener el país en la guerra contra Alemania, también hubo una declaración unos meses antes el 4 de junio de 1917, pero esta decía en su parte importante “el gobierno Francés no puede sentir más que simpatía por vuestra causa, cuyo triunfo está unido al de los aliados”. Estas no eran cualquier declaración, en derecho internacional, una declaración de este tipo unilateral de voluntad obliga a un estado, la carta convertía una reivindicación histórica-religiosa en carácter legal, adelantándose a Alemania con la intención de traer la voluntad de la banca y los grandes barones judíos de Europa y América a la causa aliada. Estas promesas también fueron hechas a los árabes, para conseguir su ayuda contra el imperio Otomano, pero en secreto se repartían el medio oriente bajo las cláusulas del tratado Sykes-Picot de 1916. El 30 de octubre de 1918 los aliados y turcos firmaron el armisticio y en la conferencia de San Remo se dividió el territorio Turco, Palestina, Transjordania y Mesopotamia para los ingleses, el Líbano y Siria para Francia. En 1922, un acuerdo de la Sociedad de Naciones entregó la administración de los territorios de Transjordania y Palestina a Inglaterra para preparar al pueblo bajo su dominio a una independencia como nación soberana, pero también ayudar a los judíos a realizar sus estado, como vemos dos posiciones contradictorias, que a la larga no causaría más que futuros conflictos. Durante la década de 1920 el número de judíos en Palestina se incrementó notoriamente: en 1922 su número era de 83 790 sobre una población total de 752 048; en 1929 había 156 481 en una población total de 992 559, duplicando su población en siete años. La inmigración judía se canalizaba a través de la Organización Sionista Mundial, cuya figura principal era Jaim Weizmann, y vinculada con la Agencia Judía para Palestina, que ejercía como un gobierno para los judíos de Palestina, comprando tierra y construyendo escuelas, hospitales y asentamientos. La principal figura de la organización hacia la mitad de los años treinta era David Ben Gurión[26]. La filosofía de Ben Gurión y sus colegas era la de construir Sion forjando una nación judía, es decir, asentar las bases para la futura creación de un Estado judío en Palestina.​ Los árabes no poseían instituciones similares a las que los judíos estaban desarrollando, debido al feudalismo que aún existía y que permitía a los clanes más poderosos dominar a la mayoría de la población, destacando los continuos enfrentamientos entre los Husseinis y Nashashibis.

En el periodo de entreguerras, la situación no fue la más calma en oriente medio, el documento del mandato británico en Palestina y Transjordania les recordaba la promesa de “un hogar judío”, pero por otra parte de los 750.000 habitantes en la región en 1922 el 90% pertenecía a población árabe musulmana y entre el 5 y 10% a judíos nacidos o colonos venidos de otra parte del mundo, durante este periodo Inglaterra tomó tres actitudes seguidas, en la década de los 20 apoyo la inmigración judía, en la década siguiente intento ponerle freno pero con poco éxito y en los años 40 se puso a favor de los árabes. Palestina estuvo relativamente tranquila entre 1922 y 1928, momento en que se desató la violencia en forma de enfrentamientos entre árabes y judíos y entre los propios árabes en la Barrera Oeste de Jerusalén. En agosto de 1929 estos enfrentamientos se saldaron con la matanza de Hebrón, de Safed y de otras comunidades judías palestinas en 1929. El resultado de estos incidentes fue la muerte de 133 judíos y 116 árabes, y una reinterpretación a la baja de la Declaración Balfour y de las aspiraciones sionistas: dos comisiones británicas, bajo el mando de Walter Shaw[27] y John Hope-Simpson[28], intentaron redefinir la política británica en Palestina, identificando el miedo de los árabes ante la inmigración y la compra de tierras por parte judía como principal causa de las dificultades entre ambas comunidades. La recomendación de Hope-Simpson de que las características del territorio sólo admitirían 20.000 inmigrantes judíos más provocó el rechazo de los sionistas. Sin embargo, en febrero de 1931, el Primer Ministro británico Ramsay MacDonald[29] escribió a Weizmann indicándole que su gobierno no tenía intención de prohibir la inmigración judía, debido principalmente a que la situación en Palestina parecía haberse calmado nuevamente. Sin embargo, esta calma relativa no duraría mucho tiempo: el desarrollo político europeo cambiaría por completo el conflicto árabe-israelí. El 30 de enero de 1933, Adolf Hitler llegó al poder en Alemania y en marzo ya había asegurado su dictadura​


[1] La Tierra de Israel es un término histórico empleado en las tradiciones judía y cristiana para referirse a los antiguos reinos de Judá e Israel, es decir, al territorio de los israelitas. La Biblia emplea las expresiones «Tierra Prometida» y «La Tierra de Israel», proveyendo los contornos máximos,​  así como también los mínimos del territorio en cuestión. Los cristianos usan a menudo la denominación «Tierra Santa», expresión a su vez también empleada ocasionalmente por los hebreos.

[2] Alejandro II de Rusia, fue zar del Imperio ruso desde el 3 de marzo de 1855 hasta su asesinato en 1881. También fue gran duque de Finlandia y rey de Polonia hasta 1867. Era hijo de Nicolás I de Rusia y de Carlota de Prusia (Alejandra Fiódorovna), hija de Federico Guillermo III de Prusia y de Luisa de Mecklemburgo-Strelitz. Durante su juventud dio pocas muestras de su valía final, hasta el momento de su advenimiento en 1855, pocos imaginaron que sería conocido como un líder capaz de poner en práctica las más difíciles reformas emprendidas en Rusia desde el reinado de Pedro el Grande.

[3] »La Segunda Aliá’ fue probablemente la más importante e influyente de todas las aliot. Se llevó a cabo entre 1904 y 1914, período durante el cual unos 40.000 judíos aproximadamente inmigraron a la Provincia Palestina del Imperio otomano, en su mayoría provenientes de Rusia y Polonia, y en menor medida del Yemen. La principal causa de la inmigración fue el aumento del antisemitismo en Rusia y los pogromos en las poblaciones de Pale, destacándose el progomo de Kishinev y los pogromos que asistieron a la Revolución rusa en 1905. Los inmigrantes tenían una serie de dificultades como las viviendas, terrenos, campos y/o dinero.

[4] Moshé Sharett (nacido Moshe Shertok, 15 de octubre de 1894 – 7 de julio de 1965) fue el segundo Primer Ministro de Israel (1953-1955). Gobernó entre los dos mandatos de David Ben-Gurión Nació en Kherson, Ucrania, y emigró a Palestina en 1908. Su familia fue una de las que fundó Tel Aviv. Conocedor del idioma árabe, trabajó como funcionario dentro del naciente sindicato de los trabajadores, Histadrut. Entre 1933 y 1948 encabezó las negociaciones entre el movimiento sionista y el Mandato Británico de Palestina, las cuales desembocaron en la fundación del Estado de Israel. Debido a su experiencia, Sharett se convirtió en el primer Ministro de Relaciones Exteriores de Israel. Sus mayores logros fueron los acuerdos de armisticio de 1949, los cuales pusieron fin a las hostilidades entre Israel y los estados árabes tras la Guerra de Independencia de Israel en 1948.

[5] Levi Eshkol, nació el 25 de octubre de 1895 y fue el tercer primer ministro de Israel, desde 1963 hasta 1969, año en el cual falleció debido a un infarto.

[6] Bar-Giora, fue una organización clandestina judía de la Segunda Aliyá, precursora de Hashomer. El 28 de septiembre de 1907 un grupo de activistas de Poalei Zion se reunió en el pequeño apartamento de Yitzhak Ben-Zvi en Yafo. Al no haber muebles, los hombres se sentaron en el suelo en círculo y utilizaron un cajón como escritorio. Inspirados por las ideas de Israel Shojat, se acordó que la única manera de cumplir el sueño de convertirse en una nación judía era levantarse y afirmarse a través de cultivar y defender su tierra ellos mismos. El estado de cosas en los primeros años del siglo XX en el Imperio otomano era tal, que los agricultores judíos empleaban árabes para trabajar sus fincas y protegerlos, y a su vez estaban sujetos a los arrendatarios. Había entonces mucho descontento y desilusión. El grupo decidió formar una organización para lograr sus objetivos. Lo llamaron Bar Giora por uno de los líderes de la primera guerra judeo-romana contra los romanos.

[7] Hashomer, fue una organización de defensa judía en Eretz Israel durante la dominación del Imperio otomano, fundamentada en Bar Giora en abril de 1909. Dejó de funcionar después de la fundación de la Haganá en el año 1920. El propósito de Hashomer era proporcionar protección a los asentamientos judíos del yishuv, liberando a las comunidades judías de la dependencia de los consulados extranjeros y de los guardias de seguridad árabes. Fue dirigida por un comité de tres – Israel Shojat, Israel Giladi y Mendel Portugali.

[8] Sir Ian Standish Monteith Hamilton, GCB, GCMG, DSO, TD (16 January 1853 – 12 October 1947) was a British Army officer who, following an extensive British Imperial military career in the Victorian and Edwardian eras, commanded the Mediterranean Expeditionary Force in the Gallipoli Campaign of the First World War. He spoke German, French and Hindi, was considered charming, courtly and kind. He appeared frail yet was full of energy. He was twice recommended for the Victoria Cross, but on the first occasion was considered too young, and on the second too senior. He was wounded in action at the Battle of Majuba during the First Boer War, which rendered his left hand permanently injured.

[9] La batalla de Galípoli o batalla de los Dardanelos se libró en la península turca de Galípoli en 1915, durante la Primera Guerra Mundial. La campaña se conoce en Turquía con el nombre de Çanakkale Savaşlari (Guerra de Çanakkale). En el Reino Unido se le llama «Campaña de los Dardanelos», mientras que en Australia y Nueva Zelanda se la conoce como la «batalla de Galípoli». La batalla se inició en febrero de 1915 con un bombardeo masivo desde buques de guerra británicos y franceses contra los fuertes otomanos que defendían el estrecho, y que fracasó principalmente debido a la presencia de minas en el mar, colocadas por los militares turcos. Este fracaso promovió entre mandos y gobiernos la necesidad de una operación combinada, en forma de desembarco, entre británicos y franceses con el fin de conquistar la capital otomana de Estambul (la antigua Constantinopla). El control de los estrechos permitiría a Francia y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda revitalizar al Imperio ruso y encerrar a los imperios centrales. Los rusos necesitaban urgentemente armamento para enfrentarse a los imperios centrales que le hacían frontera: el Imperio alemán, el Imperio austrohúngaro y el Imperio otomano.

Esta idea, defendida sobre todo por Winston Churchill, se iniciaría con el desembarco cerca de Galípoli, pero los aliados no consiguieron penetrar por sorpresa en el territorio otomano y fracasaron en las sucesivas ofensivas, con un resultado de unas 250 000 bajas por cada uno de los dos bandos.

[10] Zeev (Vladímir) Jabotinsky, fue un líder sionista, escritor, traductor, orador, periodista, militar y fundador de la Legión Judía durante la Primera Guerra Mundial. Fue el principal ideólogo de la corriente sionista revisionista.

[11] General Sir Archibald James Murray, GCB, GCMG, CVO, DSO (23 April 1860 – 21 January 1945) was a British Army officer who served in the Second Boer War and the First World War. He was Chief of Staff to the British Expeditionary Force (BEF) in August 1914 but appears to have suffered a physical breakdown in the retreat from Mons, and was required to step down from that position in January 1915. After serving as Deputy Chief of the Imperial General Staff for much of 1915, he was briefly Chief of the Imperial General Staff from September to December 1915. He was subsequently Commander-in-Chief of the Egyptian Expeditionary Force from January 1916 to June 1917, in which role he laid the military foundation for the defeat and destruction of the Ottoman Empire in the Arabian Peninsula and the Levant.

[12] Lieutenant General Sir Charles Macpherson Dobell KCB, CMG, DSO (22 June 1869 – 17 October 1954) was a Canadian soldier who served with the Royal Welch Fusiliers of the British Army.

[13] Erich von Falkenhayn (Graudenz, Reino de Prusia, 11 de septiembre de 1861-Potsdam, 8 de abril de 1922) fue un general alemán. Ocupó los cargos de ministro de la Guerra de Prusia y jefe del Estado Mayor del Ejército germano durante los dos primeros años de la Primera Guerra Mundial. Dimitió de su puesto a finales del verano de 1916 tras el fracaso de la batalla de Verdún, el ataque aliado en el Somme, la ofensiva Brusílov y la entrada de Rumania en la guerra. Después dirigió importantes operaciones alemanas en Transilvania con el 9.º Ejército, a partir de julio de 1917 en Palestina al frente del Grupo de Ejércitos F y desde febrero de 1918 hasta el final del conflicto comandó el 10.º Ejército. Su reputación como jefe militar fue atacada por la facción que apoyaba a Paul von Hindenburg. Falkenhayn mantenía que Alemania no podría ganar la guerra a través de una batalla decisiva y debería negociar una paz, mientras que sus enemigos afirmaban que no tenía la resolución necesaria para vencer en el campo de batalla.

[14] El mariscal de campo Philip Chetwode Walhouse, 1er Baron Chetwode, séptimo Barón de Oakley, GCB, OM, GCSI, KCMG, DSO (21 septiembre 1869 hasta 6 julio 1950) era un mayor del ejército británico oficial. Vio acción durante la Segunda Guerra Boer, durante la cual estuvo presente en el Sitio de Ladysmith en diciembre de 1899. Vio acción otra vez durante la Primera Guerra Mundial en el frente occidental, participando en la Primera Batalla de Ypres, y luego en el Sinaí y Palestina de campaña durante la cual se llevó a su cuerpo de la primera batalla de Gaza en marzo de 1917 en la Batalla de Beersheba, en octubre de 1917 y la Batalla de Jerusalén en noviembre de 1917.

[15] Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein (Núremberg, 24 de abril de 1870 – Múnich, 16 de octubre de 1948) fue un general alemán, miembro del grupo de oficiales alemanes que ayudaron en la dirección del Ejército otomano durante la Primera Guerra Mundial. Kress von Kressenstein fue parte de la campaña militar de Otto Liman von Sanders, que llegó a Turquía poco antes de que estallase la Primera Guerra Mundial.

[16] David Lloyd George (Mánchester, 17 de enero de 1863 – Gwynedd, Gales, 26 de marzo de 1945) fue un político británico, primer ministro entre 1916 y 1922, durante la última etapa de la Primera Guerra Mundial y los primeros años de la posguerra.

[17] Arthur James Balfourprimer conde de Balfour, KG, OM, PC (25 de julio de 1848 – 19 de marzo de 1930) fue un político y estadista británico que se convirtió en el trigésimo tercer primer ministro de ese país. Balfour sucedió a su tío, lord Salisbury, como líder de los tories y primer ministro en julio de 1902 —era el líder de los conservadores en la cámara baja desde 1891—. Como primer ministro, sucedieron eventos como la Entente Cordiale, pero su partido se dividió por la reforma de las tarifas y en diciembre de 1905 cedió el poder a los liberales. Continuó como líder de la oposición durante la crisis del Acta Parlamentaria y el Presupuesto Popular del Gobierno de Lloyd George, pero al fallar en conseguir la victoria en las dos elecciones habidas en 1910 terminó renunciando como líder en noviembre de 1911. Regresó al Gobierno como primer lord del Almirantazgo en la coalición gubernamental de 1915, siendo después ministro de Asuntos Exteriores de 1916 a 1919. En este puesto fue conocido internacionalmente por haber dado su nombre a la Declaración Balfour a través de la cual el Gobierno británico apoyó en 1917 las aspiraciones sionistas de creación de un «hogar nacional» judío en Palestina.

[18] La Declaración Balfour (fechada el 2 de noviembre de 1917) fue una manifestación formal pública del gobierno británico durante la Primera Guerra Mundial, para anunciar su apoyo al establecimiento de un «hogar nacional» para el pueblo judío en la región de Palestina, que en ese entonces formaba parte del Imperio otomano. La Declaración fue incluida en una carta firmada por el ministro de Relaciones Exteriores británico (Foreign Office) Arthur James Balfour y dirigida al barón Lionel Walter Rothschild, un líder de la comunidad judía en Gran Bretaña, para su transmisión a la Federación Sionista de Gran Bretaña e Irlanda. El texto fue publicado en la prensa el 9 de noviembre de 1917.

[19] La Organización Sionista Mundial (conocida por la sigla WZO), fue creada por iniciativa de Theodor Herzl en el Primer Congreso Sionista, en agosto de 1897 en Basilea, Suiza. Los objetivos del movimiento sionista se recopilaron en una declaración que tuvo lugar durante el primer congreso sionista: en primer lugar se estableció que todos los judíos del Mundo tendrían el derecho legal de vivir en la Tierra de Israel. Para ello se utilizarían los siguientes medios: Promover el establecimiento de agricultores judíos, artesanos y comerciantes en Palestina: organizar y unir a todos los judíos a través de medios eficaces locales e internacionales, de conformidad con la legislación en vigor de cada país y fortalecer el sentimiento nacional judío y la conciencia nacional. También se darían los pasos preparatorios para la obtención del consentimiento de los gobiernos con el fin de alcanzar los objetivos del sionismo.

[20] Jaim Azriel Weizmann nacido el 27 de noviembre de 1874 y fallecido el 9 de noviembre de 1952, fue un químico, dirigente sionista británico importante de origen bielorruso y el primer presidente del Estado de Israel.

[21] NILI era un grupo judío de espionaje, que ayudó al Reino Unido en su lucha contra el Imperio Otomano en Palestina entre 1915 a 1917, durante la Primera Guerra Mundial. NILI es un acrónimo que significa la frase en hebreo “Netzaj Israel Mín Yeshaker”, que se traduce como “el Eterno de Israel no mentirá. El gobierno británico nombre en código NILI la “A Organización”, según un memorando misfiled 1920 en la Oficina de Registros Públicos británica como se describe en el libro de los espías en Palestina por James Srodes. La elección de ponerse del lado de los británicos contra el poder gobernante, los otomanos, fue finalmente dado la razón por la historia, pero en tomarla los miembros de Nili iba en contra de la opinión de la mayoría de sus compañeros de Judíos de la Yishuv, que temía feroz persecución. Estos temores casi se materializó cuando se descubrió la red de espionaje, y los Judíos de Palestina escaparon el trágico destino de los armenios sólo por la intervención del Vaticano, el gobierno alemán y el general Erich von Falkenhayn , comandante de las tropas de Otomano-alemanes en Palestina

[22] Sarah Aaronsohn (5 enero 1890 hasta 9 octubre 1917) era un miembro de Nili, una red de espías, que trabajan para el Imperio británico en la Primera Guerra Mundial. Ella se refiere a menudo como la «heroína de Nili.» Avshalom Feinberg (23 octubre 1889 a 20 enero 1917) fue uno de los líderes de Nili, una red de espionaje judía en la Palestina, ocupada por los otomanos. Se creó para ayudar a los británicos a luchar contra el Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial

[23] Alfred Dreyfus (Mulhouse, Alsacia; 9 de octubre de 1859 – París, Isla de Francia; 12 de julio de 1935) fue un militar francés conocido por el caso Dreyfus. El caso Dreyfus tuvo como origen un error judicial, sobre un trasfondo de espionaje y antisemitismo, en el que la víctima fue el capitán Alfred Dreyfus, de origen judío-alsaciano, y que durante 12 años, de 1894 a 1906, conmocionó a la sociedad francesa de la época, marcando un hito en la historia del antisemitismo. La revelación del escándalo en Yo acuso (J’accuse), un artículo de Émile Zola en 1898, provocó una sucesión de crisis políticas y sociales inéditas en Francia que, en el momento de su apogeo en 1899, revelaron las fracturas profundas que subyacían en la Tercera República Francesa. Dividió profunda y duraderamente a los franceses en dos campos opuestos, los dreyfusards (partidarios de Dreyfus) y los antidreyfusards (opositores a Dreyfus). Reveló también la existencia en la sociedad francesa de un núcleo de violento nacionalismo y antisemitismo difundido por una prensa sumamente influyente. El caso se convirtió en símbolo moderno y universal de la iniquidad en nombre de la razón de Estado

[24] Abdul Hamid II fue el 34º sultán del Imperio otomano (31 de agosto de 1876 – 27 de abril de 1909), depuesto por la sublevación militar de los Jóvenes Turcos para ser sustituido por su hermano, Mehmed V. Fue el último sultán capaz de imponer su autocracia. Segundo hijo del sultán Abd-ul-Mejid I y de su esposa, la armenia Tirimüjgan (Virjin), Abdul Hamid accedió al trono tras el derrocamiento de su hermano Murad V el 31 de agosto de 1876. Fue el último sultán otomano en poseer poderes absolutos, también fue conocido por sus métodos autoritarios para tratar con las fuerzas separatistas; y sus maniobras diplomáticas, utilizando un poder europeo contra el otro.

[25] Arthur Neville Chamberlain, fue un político conservador británico, que desempeñó el cargo de primer ministro entre el 28 de mayo de 1937 y el 10 de mayo de 1940. Es famoso por su política de apaciguamiento con respecto al Tercer Reich, así como por su firma del Acuerdo de Múnich el 30 de septiembre de 1938, otorgando a ese país la región germanófona de los Sudetes de Checoslovaquia. Tras la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939, que marcó el principio de la Segunda Guerra Mundial, anunció la declaración de guerra a Alemania dos días después y dirigió al Reino Unido durante los primeros ocho meses del conflicto bélico hasta su renuncia al cargo.

[26] David Ben-Gurión, quien recibió al nacer el nombre de David Grün, fue un líder sionista, sindicalista, periodista, político y estadista convertido en primer ministro de Israel entre 1948 y 1954 y nuevamente entre 1955 y 1963. Fue uno de los principales mentores del Estado judío y quien proclamó oficialmente la independencia del Estado de Israel, el 14 de mayo de 1948.

[27] Sir Walter Sidney Shaw (15 April 1863 – 24 April 1937) was an English lawyer and judge in the early 20th century. He served as a judge in a number of British colonies, his last judicial appointment being the Chief Justice of the Straits Settlements. He was also the chairman of the Shaw Commission which investigated the 1929 Palestine riots

[28] Sir John Hope Simpson (23 July 1868 – 10 April 1961) was a British Liberal politician who served as a Member of Parliament in the United Kingdom and later in the Government of the Dominion of Newfoundland. Hope Simpson was born in West Derby, son of John Hope Simpson of Sefton Park, Liverpool and Margaret Swan. He was christened «John Hope» and educated at Liverpool College and Balliol College, Oxford.

[29] James Ramsay MacDonald (12 de octubre de 1866 – 9 de noviembre de 1937) fue un político británico dos veces primer ministro del Reino Unido.

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