El rey no puede firmar los indultos a los golpistas-separatistas catalanes, condenados por el “procés”, de acuerdo con las normas constitucionales vigentes desde 1870, 1978 Y 1988.

JULIO MERINO

DICTAMEN DEL ABOGADO DEL ESTADO D. MARIO CONDE.

16 de junio de 2021  

Como me habéis pedido paso a continuación a exponeros de manera estructurada mi  opinión acerca de esta cuestión: a quién corresponde en nuestra Constitución la  potestad de ejercer la gracia, esto es, de conceder indultos totales o parciales. Os  anticipé que en mi opinión no corresponde al Gobierno sino al Rey. Esta conclusión  se sustenta simplemente en un análisis meramente jurídico, incluso lógico-jurídico,  pero carece de cualquier dimensión política, esto es, ni analiza ni contempla las  posibles consecuencias de orden político que se derivan de una u otra  interpretación. Digamos que existe una suerte de consenso entre la clase política — de derecha e izquierda, constitucionalistas e independentistas— acerca de que el rey  constitucionalmente debe limitarse a “firmar” los indultos y que con arreglo a la  Constitución no puede—y en consecuencia no debe— hacer otra cosa. No es esa mi  conclusión y a continuación trato de razonarla.  

-I

LO JURIDICO-CONSTITUCIONAL

1. LA LEY DE INDULTO DE 1870 Y LA CONSTITUCION DE 1869.

La ley de Indulto es de 18 de Junio de 1870. Fue publicada en GACETA el 24 de  Junio y comenzó su vigencia el 14 de Julio. No ha sido derogada, sino que, como  diré, modificada posteriormente, así que la doctrina y la clase política la considera  vigente como la norma básica para la regulación del derecho de gracia. Pues bien,  esa Ley contiene una Exposición de Motivos, en la que pueden leerse estas  clarificadoras palabras:  

“En el articulo 73 de la Constitución del Estado se otorga al Rey la facultad de  conceder indultos particulares con sujeción a las leyes. Es, por consiguiente, manifiesto  que debe haber una Ley con arreglo a cuyas disposiciones la Corona ha de ejercer tan  preciosa prerrogativa”.  

La dicción es clara y terminante: la facultad de conceder indultos se otorga  constitucionalmente al Rey, y remata el aserto sosteniendo que es la Corona quien  ejerce esa “preciosa” prerrogativa. No voy a a extenderme aqui en un análisis  histórico acerca de cómo el Rey Absoluto cede sus competencias judiciales pero  consigue preservar dos prerrogativas sustanciales: la inmunidad judicial (el Rey no  responde) y la facultad de perdonar, lo que implica, en ambos casos, situarse por  encima del poder judicial, lo primero porque no existe tribunal capaz de juzgarle y  lo segundo porque diga lo que diga un tribunal al condenar el Rey puede perdonar.  No me voy, como digo, a extender en un análisis histórico que solo serviría para  ratificar que esa evolución conduce a la conclusión de esta Exposición de Motivos: la  “preciosa” prerrogativa corresponde al Rey.  

Una primera aproximación: ¿decimos que esta es la Ley vigente? Sí. ¿Deberíamos  interpretarla integralmente? Jurídicamente sí. ¿Deberíamos, entonces, tomar en  consideración como punto de partida estas palabras de su Exposición de Motivos?  Creo que es obligado hacerlo. Pero sigamos. Lo cierto es que a pesar de esas  palabras de la Exposición de Motivos, el artículo 30 de la citada Ley establece con  total claridad.  

Art. 30.  

La concesión de los indultos, cualquiera que sea su clase, se hará en decreto motivado y acordado en Consejo de Ministros, que se insertará en la Gaceta.  

Con arreglo a ese precepto no hay duda: es el Consejo de Ministros quien ejerce la  potestad, esa “preciosa prerrogativa” y su “decreto motivado” es la vestimenta  jurídico constitucional de la decisión adoptada. No se menciona absolutamente para  nada al Rey ni a la Corona que quedan al margen del proceso. ¿Cómo entender que  en la Exposición de Motivos se diga tan clara y rotundamente que la prerrogativa  corresponde al Rey —a la Corona— y, sin embargo, en el texto articulado ni se le  mencione y todo el poder recaiga en el consejo de Ministros? ¿No es una  contradicción? Para resolver ese interrogante hay que entender el momento  histórico de España cuando se aprueba esa Ley: España no tiene Rey, no existe  persona titular de la Corona.  

El Gobierno Provisional de 1868-1871 se formó en España tras el triunfo de  la Revolución de 1868 —la Gloriosa—, que puso fin al reinado de Isabel II. Integra  la primera parte de lo que ha venido en llamarse el Sexenio  Democrático (1868-1874) que se suele subdividir en dos etapas:  

1. La primera, caracterizada por la elaboración de la nueva Constitución de  1869 bajo un gobierno provisional integrado por las fuerzas políticas firmantes  del Pacto de Ostende que protagonizaron la Gloriosa: el Partido  Progresista encabezado por el general Juan Prim y la Unión Liberal liderado por  el general Francisco Serrano, y del que finalmente quedó fuera el tercer partido  firmante del pacto, el Partido Demócrata, que se transformaría en el Partido  Republicano Federal.  

2. La segunda, que comenzó con la aprobación de la nueva Constitución en junio  de 1869 y el nombramiento como regente del hasta entonces presidente del  Gobierno Provisional, el general Serrano, asumiendo el general Prim la presidencia  del Gobierno, y que terminó el 2 de enero de 1871 con el juramento ante las Cortes  Constituyentes del nuevo rey elegido por él, Amadeo I de Saboya.  

Por tanto, todo claro: tenemos una Constitución, la de 1869, que consagra la  potestad regia de indulto. Tenemos una Ley, la de 1870, que desarrolla la  Constitución en ese punto y remacha que corresponde al Rey, como persona, y a la   Corona, como institución, el ejercicio de la preciosa prerrogativa. Pero, claro, no  tenemos Rey. La Corona está vacante. Solo queda el Gobierno, el consejo de  ministros, y a él hay que referir. Si no hay Rey, como es el caso, sólo el Consejo de  Ministros puede ejercer el indulto. No hay contradicción entre Exposición de  Motivos y texto. Simplemente no hay Rey. ¿Y qué sucedería si tuviéramos Rey? Pues  lógicamente que se aplicaría la Exposición de Motivos. ¿Habría que modificar el  articulado legal? Pues si. ¿Se ha hecho tal modificación? Pues sí. Enseguida lo  comento.  

Pero por un segundo detengámosnos en la Constitución de 1869, simplemente para  entender lo costoso de atribuir al rey esa prerrogativa.  

Las sesiones de las Cortes Constituyentes dieron comienzo el 11 de febrero de 1869  El general Serrano, que fue refrendado como presidente del Poder Ejecutivo, las  abrió con su discurso. El general Prim aseguró que «la dinastía caída no volverá  jamás, jamás, jamás» Esa dinastía caída era la dinastía Borbónica que había llegado  a España con Felipe V. A pesar de la admonición del famoso general, hoy la dinastía  se encuentra de nuevo en España y su titular, como Rey de España, es, precisamente  Felipe VI.  

Se ha dicho que “La Constitución del 69 no sólo era la más liberal de las que se  habían promulgado en España, sino que también se colocaba a la vanguardia de las  europeas de ese momento. Tenía claras influencias de la Constitución  norteamericana…” Sin embargo, “a pesar de que consignaba los principios básicos  de la revolución, sufragio universal y libertades individuales, no satisfizo a casi  nadie. Los republicanos se opusieron al principio monárquico, los católicos a la  libertad religiosa, los librepensadores al mantenimiento del culto. Pareció  demasiado avanzada a muchos y tímida a otros. Pues con todo y eso consagraba la  prerrogativa real del derecho de gracia.  

Con estos antecedentes entendemos que es una tradición del constitucionalismo  español otorgar la “preciosa prerrogativa” de la Gracia al Rey, a la Corona, y con  este sentimiento abordemos la Constitución Española de 1978.  

2. LA CONSTITUCION DE 1978

No disponemos de una Exposición de Motivos. No he podido consultar antecedentes  en las Cortes acerca de si se trató el tema del derecho de gracia de modo expreso en  las deliberaciones o si existe documentación al respecto. No he podido hacerlo  asique no tengo más alternativa que trabajar directamente sobre el texto  constitucional y sobre los dos artículos básicos en este punto: el articulo 62 y el  articulo 102  

El artículo 62 define, concreta y precisa las atribuciones constitucionales del Rey.  Pensemos un segundo en que nuestra Constitución no se elabora en el vacío.  

Mientras se estudia y debate tenemos un Rey, Don Juan Carlos, nombrado por las  Cortes a propuesta del anterior Jefe del Estado y que dispone de una serie de  poderes con arreglo a la normativa anterior. Por tanto, la Constitución de 1978 va  a redefinir esos poderes, sustrayendo del ámbito de la Corona los que considera no  deben residenciarse en ella. Y eso, en hermenéutica jurídica, nos lleva a interpretar  restrictivamente la limitación o recorte, de modo que las disposiciones reguladoras  de las funciones del Rey deben interpretarse con ese criterio. No digo políticamente.  Digo jurídicamente, que se tenga claro.  

Pues bien, en ese precepto constitucional hay dos apartados que tienen que  interpretarse conjuntamente para entender correctamente el alcance de las  funciones regias en general y en el tema del indulto en particular. El primero es el  apartado f) que literalmente dispone:  

“ Expedir los decretos acordados en consejo de Ministros….”  

Imagino que en los debates los constituyentes tuvieron especial cuidado en el  lenguaje utilizado para ni más ni menos que definir poder, en este caso el Poder de  la Corona. Y acudieron a esta palabra “expedir”. ¿Qué significa “expedir”? Muy  importante, claro, porque según su alcance tendrá mas o menos poder la Corona.  Pero el término es muy claro, según el Diccionario de la Real Academia, según el  lenguaje popular, según la cultura lingüística española. Expedir equivale a dar curso,  despachar, remitir, enviar. No cabe duda de que se pensó mucho el lenguaje y si se  utilizó esta palabra es porque conocían a la perfección su significado y con ese  significante y su correspondiente significado definieron ni mas ni menos que la  relación entre el Consejo de Ministros y la Corona.  

El Rey se limita a “expedir” los acuerdos del Consejo de Ministros. ¿Puede  discutirlos? No. ¿Puede contradecirlos? No. ¿Se le imponen necesariamente? Sí.  Entonces ¿“en qué consiste materialmente “expedir”? Pues simple, sencilla y  llanamente en firmar para ser enviado al Boletín Oficial del Estado. ¿Y eso afecta a  todas las decisiones del Consejo de Ministros? Con arreglo a la dicción  constitucional sí, absolutamente a todas. En este precepto el Rey es un mero  expendedor de los acuerdos del consejo de ministros. El Rey reina, pero no  gobierna, simplemente “expide”.  

Pero el propio texto del articulo 62 consagra una excepción a esa regla de  “expendiduría”. Es el apartado i) cuyo tenor literal es el siguiente:  

i) Ejercer el derecho de gracia con arreglo a la ley, que no podrá autorizar indultos  generales.  

Vamos a ver: ¿no hemos quedado en que el apartado f) regula las relaciones entre el  Rey el Consejo de Ministros? Si, ¿Y hemos definido que debe limitarse a “expedir”  sus decisiones? Sí. ¿Entonces a qué viene este apartado i? Pues no hay más remedio  que interpretarlo coherentemente: a establecer una excepción a la norma. Si no  quisiera ser una excepción los constituyentes lo tendrían muy claro: se acuerda la gracia en consejo de Ministros y el rey se limita a expedir el acuerdo, esto es,  firmarlo y enviarlo al BOE  

Pues no. Se ha querido excepcionar y ni más ni menos que en el texto constitucional  

Es la única excepción a la regla de expedir cuando de decisiones del consejo de  Ministros se trata, aunque es verdad que también puede el Rey nombrar libremente  al personal de su Casa.  

Pues tenemos claro que en los asuntos normales el Rey “expide” pero cuando se  trata del indulto no “expide” sino que “ejerce”. Alguien podría decir: “ejercer” es  sólo una forma de hablar, nada más. Como poder decir, se puede sostener lo que  uno quiera, sobre todo si sustituye la lógica y la hermenéutica jurídica por la  conveniencia política. Pero, claro, esa interpretación no se sostiene. Primero porque  en una Constitución las palabras se miden con lupa y cuando se trata de definir  poder con mucha mayor razón. Así que ejercer es ejercer, pese a quien le pese. Y,  además, no cabe más que esa interpretación porque el apartado f) excepciona al  apartado i) y si excepciona es por algo y ese algo es rotundo y claro: porque en el  derecho de gracia no “expide” sino que ejerce. ¿Y qué alcance como significado  tiene es significante? ¿Vamos al Diccionarios de la Real Academia? Pues bien nos encontraremos con esto:  

“ Practicar los actos propios de un oficio, facultad o profesión.”  Parece claro. Veamos esta otra definición:  

Hacer uso de un derecho, capacidad o virtud”.  

¿Sabían los constituyentes el significado de “ejercer”?. No queda más remedio que  responder que sí. ¿Y conocían la diferencia entre “ejercer” y “expedir”?. Pues no  puedo sino entender que sí. Pues está claro: en los asuntos normales el rey expide  las decisiones del Consejo de Ministros, pero en el caso del derecho de gracia no  “expide” sino que “ejerce” y eso significa esto: decide, porque la potestad, esa  “preciosa prerrogativa”, es suya.  

¿Disponemos de algún soporte adicional a esta conclusión? Bueno, es, como antes  decía, la línea constante del constitucionalismo español, incluso en una constitución  tan singular como la de 1869, asique la coherencia histórica nos lleva de la mano a  la conclusión obtenida sobre el artículo 62. Pero vayamos por un momento al  artículo 102. Ese precepto tiene un apartado, el número 3, que literalmente dice: 

3. La prerrogativa real de gracia no será aplicable a ninguno de los supuestos del  presente artículo.

Pues la Constitución española utiliza la misma expresión que la de 1869 y la  Exposición de Motivos de la propia ley de 1870 que se declara vigente. Consagra la  “prerrogativa real”. No utiliza la expresión “preciosa” porque quizás nuestros  constituyentes de 1978 dispusieran de menor sentido poético que los redactores de  la ley de 1870, pero, poesía aparte, el término es tan claro que admite poco debate.  ¿Si el rey se limitara a “expedir” el decreto de indulto, habría la Constitución  española utilizado la expresión “prerrogativa real de gracia”? Parece evidente que  no, al menos me lo parece, ¿Sería una preciosa prerrogativa de gracia limitarse a  “expedir” la decisión del consejo de Ministros? No, no sería una prerrogativa  preciosa sino una obligación real mas bien tediosa.  

Pensemos. El indulto es una derogación del principio de separación de poderes y ,  por tanto, implica que el Poder Ejecutivo se sitúa por encima del Poder Judicial. La  sentencia puede condenar, pero si el ejecutivo puede “perdonar” y hacer que la  sentencia no se cumpla en todo o en parte, lo tenemos claro. La única limitación a  ponerse por encima reside, precisamente, en que si el informe obligatorio del  tribunal, es negativo, no puede acordarse indulto total sino que necesariamente  tiene que ser “parcial”. ¿Qué es parcial? ¿Alguna definición? Pues no. Por ejemplo,  si se condena a alguien a nueve años de prisión y se le indultan 8 años y seis meses,  ¿es un indulto parcial? A falta de una definición que desconozco, la respuesta no  cabe sino positiva. ¿Es entonces mas una mera formalidad que otra cosa? Pues eso  me parece.  

Precisamente por ello, porque rompe el postulado de la separación de poderes, es  por lo que se está pretendiendo, con mayor o menor éxito, y con mejor o peor  argumentario lógico, jurídico e histórico, sostener que el Tribunal Supremo puede  revisar “el fondo” de la decisión de indultar. Me da la sensación de que se están  equivocando conceptos elementales y dejando de comprender que es históricamente  la prerrogativa de gracia, pero, en fin, simplemente a efectos dialécticos admitamos  que el Tribunal Supremo anula el decreto de indulto. ¿Eso impediría al Gobierno  volver a tramitarlo? No parece. ¿ Y volver a anularlo? Pues eso dicen quienes tal  cosa sostienen. ¿Caeríamos en un conflicto institucional permanente? Pues sí, esa  sensación da. ¿Y eso como se soluciona?  

Vamos al articulo 56 de la Constitución Española que literalmente dice:  

“1. El Rey es el Jefe del Estado, símbolo de su unidad y permanencia, arbitra y  modera el funcionamiento regular de las instituciones, asume la más alta  representación del Estado español en las relaciones internacionales, especialmente con  las naciones de su comunidad histórica, y ejerce las funciones que le atribuyen  expresamente la Constitución y las leyes  

Pensemos: el Gobierno quiere indultar y el Tribunal Supremo dice que el indulto es  “indeseable” ¿Es eso un conflicto institucional? Pues eso parece. ¿Qué debe hacer el  Rey? “Arbitrar y moderar el funcionamiento regular”. ¿Y eso qué tiene que ver con el  indulto y la prerrogativa de gracia? Pues es muy claro: al situar el indulto al  ejecutivo por encima del poder judicial, se puede dar conflicto institucional y se  evita si la prerrogativa de gracia se ejerce por alguien por encima institucionalmente  de ambos, esto es, el Rey. Entendamos que el indulto es un caso límite,  extraordinario, de fuerza descomunal en contra de la separación de poderes. ¿No es  normal que se atribuya al Rey que está por encima de ambos a estos efectos?. Me lo  parece a mí. Pero da igual lo que a mí me parezca; lo importante es que eso es lo  que se deduce de la Constitución. El Rey ostenta constitucionalmente la prerrogativa  de gracia. Y su atribución de tal prerrogativa encaja de pleno con el postulado de  arbitrar y moderar el regular funcionamiento de las instituciones. Y si hay conflicto  entre jecutivo y Judicial, el Rey ejercerá la prerrogativa de gracia del modo que  considere mas conveniente para los intereses de España y para la estabilidad  institucional. ¿Acaso no tiene todo el sentido esto que digo que, es, precisamente lo  que dice la Constitución?  

Nos queda un punto: he dicho que la Ley que rige el indulto es de 1870. He  señalado que en su Exposición de Motivos habla de la prerrogativa real de gracia,  pero que en su articulado no menciona al rey. Demostré que no lo hace porque en  ese momento histórico carecemos de Rey. Ahora ya lo tenemos. ¿Qué hacer? Pues lo  evidente: entender que esa Ley es anterior a la Constitución y sus preceptos deben  interpretarse conforme al texto constitucional vigente. Es obvio, sobre todo cuando  nuestro texto constitucional consagra el mismo principio que la Exposición de  Motivos de la ley de 1870 y la Constitución de 1869: la prerrogativa real de gracia.  

Y es que además, la Ley de 1870 se modificó, como antes expuse, por la Ley 1/1988  de 14 de Enero Uno de los articulo modificados, precisamente para adaptarlos al  texto constitucional de 1978, fue el articulo 30. Y asi dice el articulo tercero de la  ley modificadora:  

En el artículo 30, la palabra «Gaceta» queda sustituida por «Boletín Oficial del Estado»,  y las palabras «Decreto motivado y acordado en Consejo de Ministros», por «Real  Decreto».  

Asi que el Decreto ya no necesita ser motivado…. y ya no es “acordado en consejo  de ministros, sino que es un Real Decreto. Es coherente con la constitución. ¿A qué  decreto real se refiere? Pues obviamente al del apartado i) del articulo 62. Y este sí  que es “Real” de toda realeza.  

-II

LO POLITICO

No voy a extenderme, querido Jaime, en lo político para no distorsionar el texto.  Sucede que las fuerzas independentistas mantienen a rajatabla que el Rey es un  “mandao” del Consejo de ministros, de modo que si no firma los decretos de  indultos tendría que abdicar… Está claro que el independentismo, para lograr sus  fines, es capaz de sostener lo que sea, incluso que amanece por el Poniente y se  pone el sol por el Levante  

Lo curioso es que el constitucionalismo parece sostener lo mismo.  Constitucionalismo e independentismo son coincidentes en atribuir al rey la misión  de “expendedor” de algo tan serio como lo es la prerrogativa de gracia. Me  pregunto si se han leído la Constitución o se limitan a repetir mantras elaborados  por otros, lo que, por cierto es tan —desgraciadamente— habitual en eso que  llaman “modo de pensar español”.  

Estamos ante un momento muy delicado para la Corona, la Unidad de España y la  vida en este país. El Rey, según constitucionalistas e independentistas, debe  limitarse a expedir el indulto a quiénes atentan deliberada, consciente y  recalcitrantemente contra la Unidad de España ( “El Rey es el Jefe del Estado, símbolo  de su unidad y permanencia”), contra la Monarquía como forma de Gobierno  (“República catalana y régimen corrupto”) y contra su propia persona, Felipe de  Borbón, a quien se vitupera, se insulta, se declara persona no grata, se le arrebatan  títulos (Príncipe de Gerona) y se le ningunea constantemente (¿no es ningunearnos  a los demás españoles?), señalando que los catalanes no le consideran su Rey. Pues  con todo esto Felipe VI, Rey de España, debe limitarse a “expedir” el indulto  “singular” a cada una de esas personas….  

Quizás no fuera absurdo antes de zanjar esta cuestión que quedara claro de una vez  para siempre quién tiene la potestad de gracia, la preciosa prerrogativa. Quizás  antes de firmar debería recabarse dictamen del Tribunal Constitucional. La situación  es muy límite: si el rey “expide” muchos monárquicos —muchos españoles  monárquicos o no— dirán, ante la gravedad del caso, ¿para que sirve el rey?. Si no  “expide” los independentistas (y lamentablemente muchos constitucionalistas) dirán  que ha incumplido sus funciones constitucionales…. ¿Alguien querrá poner fin a  este laberinto en el que tanto nos jugamos los españoles, la Democracia, la Constitución y la Monarquía.

   Por tanto, Señores y amigos, ya lo ven, la cuestión queda clara…y la situación es de encrucijada vital para la Democracia, que, ciertamente, está en peligro.

Por la transcripción del Dictamen Julio Merino.

https://elcorreodeespana.com/amp/politica/265105749/EL-REY-NO-PUEDE–FIRMAR–LOS-INDULTOS–DE-LOS-CONDENADOS-POR-EL-PROCES–DE-ACUERDO-CON-LAS-NORMAS-CONSTITUCIONALES–VIGENTES-DESDE-1870-1978-Y-1988.html

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