¿Qué está pasando en el antiguo «Sáhara Español»? ¿Está habiendo una guerra o una «guerra de propaganda»?

Aunque muchos españoles no lo sepan, algunos lo hayan olvidado, y otros deseen no acordarse, hubo un tiempo en que España poseía una provincia al otro lado del estrecho de Gibraltar de nombre “Sáhara Español”, la “más grande” de España, tenía una superficie de 266.000 km², más de la mitad de todo el territorio peninsular español. Debido a su carácter desértico estaba muy poco poblada y algunos de sus habitantes, aunque pocos se dedicaban a la agricultura y el resto a la cría de camellos, cabras y ovejas. El Sáhara Español poseía –y sigue poseyendo- importantes yacimientos de fosfatos y bancos de pesca.

La capital de la provincia era El Aaiún, aunque la ciudad más grande era Villa Cisneros, actual Dajla, capital de Río de Oro, la cual contaba con un aeródromo internacional. La matrícula de sus vehículos era SH.

Para que quienes leen estas líneas, comprendan y sepan de la enorme importancia de los recursos naturales que poseía el Sahara Español, y a los que de forma incomprensible, estúpida y traicionera renunció el Gobierno de España tras la muerte del General Franco, basta considerar que los Acuerdos de Madrid –“secretos”- de 1991, cuya validez no reconoce la ONU, que sigue considerando a España la potencia administradora del Sáhara,  incluían la cesión de Fos Bucraa a la empresa pública marroquí Office Chérifien de Phosphates (OCP), que es el mayor exportador de fosfatos del mundo: en 2010 el valor de sus exportaciones superó los 4.500 millones de dólares. De esta manera, España desapareció como exportador y el fosfato se convertía en un monopolio marroquí, con lo que el sultán podía fijar los precios.

Según la revista Forbes, el control de la explotación a cielo abierto de los inmensos yacimientos de fosfatos en Bu Craá, a unos 100 kilómetros al sureste de El Aaiún (explotados tan ilegalmente como la pesca del banco canario-sahariano) explica la inmensa fortuna del rey Mohamed VI.

Pero, además de los fosfatos y la pesca, existen otras industrias en el Sáhara que merecen ser mencionadas. Desde hace ya tiempo, esta región se ha convertido en un importante exportador de arena (utilizada en la construcción). También es destacable las exploraciones de ciertos metales y minerales (el hierro y el circonio), e, incluso, la recuperación de uranio de las propias minas de fosfatos.

La pregunta obligada es ¿Cómo y por qué llegó a ocurrir todo ello, cómo empezó la ristra de despropósitos que acabó convirtiéndose en vil traición a los españoles que vivían en el Sahara y renunciando a parte del territorio nacional?

Todo comenzó cuando, un 26 de febrero de 1885, Von Bismarck, primer ministro de Alemania, presidía la conferencia de Berlín en la cual se hace el reparto colonial de África.

Tras la firma de los Acuerdos de Berlín y el reparto colonial de África, lo que se conocía como Saguia al Hmara (norte) y Río de Oro (Sur), pasa a denominarse Sáhara Español. Posteriormente a los tratados, Francisco Bens, primer español en pisar territorio saharaui, funda la cuidad de Villa Bens o Villa Cisneros (actual Dajla). Esta se convierte así en el punto logístico de las empresas españolas pesqueras y mercantiles donde comienzan a producirse los primeros acuerdos y tratados de confianza con las tribus saharauis.

El Sáhara Español, que se extiende desde Ifni hasta La Güera, empieza a notar la presencia española tras el contacto de éstos con los autóctonos. España comienza a desarrollar las actividades comerciales y de explotación de recursos.

El 2 de marzo de 1956 se crea el actual Estado de Marruecos, que comienza a presionar a España. El régimen del General Franco, ante las amenazas del Reino de Marruecos, de plantear la descolonización del Sáhara Occidental en las Naciones Unidas, decide entregar al sultán marroquí (mediante los Acuerdos de Angra) los territorios del Cabo Juby y Sidi Ifni.

Cabo Juby (ocupación nacionalista) [2/79]

Los acontecimientos comienzan a desarrollarse de forma drástica y, en 1960, la ONU incluye al pueblo saharaui entre los pueblos colonizados mediante la resolución 1514 y demanda el derecho de éste a la autodeterminación y la independencia.

Esta, sin duda, no es la peor noticia para el gobierno de España. El 20 de diciembre de 1965, la Organización de Naciones Unidas proclama de forma unánime el derecho a la independencia del pueblo saharaui y pide a España que agilice su descolonización. Se suceden a lo largo del Sáhara Occidental manifestaciones independentistas y España decide que, habrá que celebrar el referéndum de autodeterminación.

El 10 de Mayo de 1973 se funda el Frente Polisario (Frente Popular por la Liberación de Saguia al Hamra y Río de Oro), movimiento de liberación nacional que abarca a todos los saharauis y que se expande rápidamente por todo el territorio. Ese mismo año, el Banco Mundial califica al Sáhara Occidental como el territorio más rico del norte de África por poseer las mayores minas de fosfatos a cielo abierto del mundo y el banco pesquero más importante del planeta.

La presencia española en África llegó a su fin con el abandono del Sahara en 1975. Se acababa de ese modo un siglo de colonialismo débil y «sustitutorio» tras la independencia de las posesiones del Imperio Español en América.

El territorio del antiguo Sáhara Español era, en principio, mucho menos problemático que las antiguas colonias de Ifni y Guinea y el protectorado de Marruecos. Habitado por una decenas de miles de tribus nómadas, el Sáhara Occidental era en su mayoría desértico y la presencia efectiva de España era todavía muy reciente. Hasta el descubrimiento de las reservas de fosfatos, los intereses económicos españoles se limitaban a unos cuantos asentamientos en la costa que permitieran la explotación de los recursos pesqueros.

En un primer momento, el gobierno español pensó en el abandono del Sahara mediante un referéndum, al mismo tiempo que se procedía a la entrega de Ifni a Marruecos y a la independencia de Guinea. La situación se complicó cuando a las reivindicaciones de un Gran Marruecos se sumaron las apetencias argelinas y mauritanas. Además, estallaron conflictos pesqueros con Marruecos debido a la ampliación unilateral por este último de sus aguas jurisdiccionales.

Es importante subrayar que el territorio saharahui jamás, que se sepa, había estado históricamente vinculado al reino de Marruecos, manteniendo los sultanes únicamente relaciones comerciales con sus tribus nómadas, la mayoría de ellas integradas por bereberes y gente de origen árabe.

A principios de los años 70 del siglo pasado, al igual que venía ocurriendo en el resto de África, algunos saharauis comenzaron a cuestionar la ocupación española y plantearon la independencia de la metrópolis. En 1974 el Gobierno de España prometió a los habitantes del Sahara realizar un referéndum de autodeterminación.

Lamentablemente, poco después el Gobierno de España acabó traicionando a los saharauis –no se olvide que entonces poseían la nacionalidad española- y permite que el reino de Marruecos comience la ocupación.

Cuando el General Franco agonizaba, el 14 de noviembre de 1975, Marruecos y Mauritania firman con el futuro rey Juan Carlos un acuerdo que, nunca sería publicado en el Boletín Oficial del Estado. España se comprometía a retirarse y Marruecos y Mauritania se repartirían la provincia española del Sáhara Occidental.

Como era lógico, los saharauis denunciaron el acuerdo ya que incumplía las promesas que España les había hecho, violaba las resoluciones de la ONU, y, para colmo de males, el Sáhara Occidental pasaba a ser administrado por dos nuevos poderes coloniales…

Pocas semanas después, las tropas españolas comenzaron a retirarse, e inmediatamente Marruecos y Mauritania lanzan sus ejércitos a la conquista del Sáhara Occidental frente a la oposición de sus habitantes.

Las fuerzas aéreas marroquíes bombardearon pueblos saharauis, utilizando en algunas ocasiones napalm y fósforo blanco. Como resultado, decenas de miles de saharauis acabaron huyendo hacia Argelia, en donde construyen campos de refugiados en mitad del desierto. En la actualidad, 40 años después, aquellos saharauis y sus descendientes siguen allí.

Como respuesta a la ocupación, el Frente Polisario inició una guerra de guerrillas frente al potente ejército marroquí que, contaba con el apoyo de Francia y Estados Unidos.

Mauritania acabó aceptando su “derrota” ante el Polisario en 1979 y reconoció la soberanía del pueblo saharaui sobre el Sahara Occidental.

La guerra entre Marruecos y el Frente Polisario prosiguió durante más de tres lustros, hasta que se firmó en 1991 el alto el fuego bajo auspicios de la ONU.

Desde entonces Marruecos controla aproximadamente el 80% del territorio del Sáhara Occidental. Esto incluye la casi totalidad de las zonas pobladas, los depósitos de fosfatos y los ricos caladeros pesqueros. El 20% restante del Sáhara Occidental, controlado por el Frente Polisario, es un terreno inhabitable en el interior del desierto.

Para rematar la faena, Marruecos acabó construyendo un muro de alrededor de 2.500 kilómetros que, separa ambos territorios. A lo largo de esa barrera se encuentra uno de los campo de minas más grandes del mundo.

El plan de paz de la ONU, subscrito por Marruecos y el Frente Polisario estipula la creación de un censo para celebrar un referéndum en el que los saharauis puedan elegir entre pasara a ser una provincia más de Marruecos o la independencia.

La ONU tenía previsto realizar el censo en unas pocas semanas, pero debido a las continuas trabas impuestas por Marruecos, el censo tardó más de 8 años completarse. Y cuando la ONU lo publicó en el año 2000, Marruecos se negó a aceptarlo.

Además, desde la firma del alto el fuego en 1991, Marruecos incentiva a muchos de sus ciudadanos a mudarse al Sahara Occidental, incrementado así sus opciones de éxito en el caso de que algún día se lleve a cabo el referendo.

Hoy, muchas décadas después, el referéndum sigue sin llevarse a cabo. Es importante, también, destacar que ningún país del mundo ha aceptado la anexión del Sahara Occidental por parte de Marruecos. Pero, a pesar de ello, es evidente los intereses de los principales países aliados de Marruecos: Francia y EEUU, aparte de los de algunas grandes empresas españolas, y los inconfesables intereses y complicidades de algunos significados políticos españoles, hacen que Marruecos no sienta ninguna urgencia por encontrar una solución, y menos de convocar un referéndum.

La antigua provincia española del Sahara Occidental es el mayor territorio del planeta que todavía no ha sido descolonizado.

Y mientras tanto, “la historia continúa”; Marruecos sigue ocupando el Sáhara Occidental -¿O tal vez no?-.

Mientras tanto, en los campamentos de refugiados de Tinduf, en la frontera del Sáhara Occidental con Argelia, viven unos 250.000 saharauis, y el Frente Polisario –sin apenas éxito, todo hay que decirlo- continúa exigiendo en todos los organismos internacionales a los que es capaz de acceder, que se realice la consulta acordada en 1991…

Y cada día que pasa, miles y miles de saharauis más pasan a formar parte de una diáspora que tiene a España y a Mauritania como sus principales destinos.

El problema del Sáhara es, probablemente, la última herencia del franquismo no resuelta durante la denominada “Transición” española. Desde que España abandonó la antigua provincia del Sahara, hace ya 45 años, los saharauis no han parado de exigir a España que cumpla con las responsabilidades de las que abdicó en 1975.

La ONU nunca aprobó los Acuerdos de Madrid y nunca ha considerado que el Estado Español poseyera legitimidad para transferir unilateralmente la administración de la antigua provincia española a Marruecos y Mauritania. Así pues, “legalmente” el Sáhara Occidental continúa siendo una colonia española o una provincia de España.

Y mientras, el muro construido por Marruecos hace que miles de familias sigan separadas después de varias décadas.

Y el tiempo pasa, y nos vamos haciendo viejos –y los desgraciados saharauis también- y los gobiernos en España se suceden, y las autoridades españolas siguen repitiendo la misma forma de comportamiento vil con los saharauis: buenas palabras pero, a la vez que rinden pleitesía a Marruecos.

Por poner algunos ejemplos: El 14 de noviembre de 1976, Felipe González, secretario general del PSOE, viajó a los campamentos de refugiados para apoyar al Frente Polisario: “Sentimos vergüenza de que el Gobierno no haya solo hecho una mala colonización sino una peor descolonización, entregándoos en manos de gobiernos reaccionarios como los de Marruecos y Mauritania. Nuestro partido estará con vosotros hasta la victoria final”. Otra promesa que no iba a tardar mucho en romperse.

Transcurrido el tiempo Felipe González fue alejándose del Sahara y acabó convirtiéndose en un entusiasta defensor del régimen marroquí. “El país con mayor espacio de libertades que conozco del mundo árabe es Marruecos, incluidas las autoridades del Sahara Occidental”. Felipe González hizo un acto de desmemoria y se olvidó de los desaparecidos en cárceles secretas, las detenciones arbitrarias, los juicios sin garantías y las torturas, los muertos y los apaleados. A González se le olvida la represión documentada por diferentes organizaciones internacionales y periodistas. Pero bueno, ya sabemos que  para Felipe González la dictadura de Pinochet era algo parecido a una tarde de cervecitas, con un poco de lluvia.

El Partido Popular también se ha sumado a la hipocresía y el cinismo del Partido Socialista. Durante los años de oposición a Zapatero, criticó –con razón– que el Gobierno socialista no condenara el desmantelamiento violento del campamento de protesta que los saharauis habían levantado a las afueras de El Aaiún, en los territorios ocupados. Pero años después, ese mismo PP que  acusaba a Zapatero de renunciar a defender los derechos humanos para no disgustar a Marruecos, acabó haciendo exactamente lo mismo. El PP también posee el “honor” de formar parte de la insidia y la traición a los habitantes de la antigua provincia española del Sáhara Occidental.

Después de casi tres décadas de espera, los saharauis comienzan a perder la fe en la vía pacífica y aumentan los casos de radicalismo en las filas saharauis. Cabe añadir a lo anteriormente expuesto que:

  • La RASD es un estado fundador de la UA (Unión Africana) y miembro de pleno derecho de la misma, Marruecos no forma parte.
  • El Estado saharaui está reconocido como Estado por más de 85 países alrededor del mundo.
  • Ningún país del mundo reconoce la soberanía del Reino de Marruecos sobre el Sáhara Occidental.
  • 30.000 saharauis residen en los territorios liberados.
  • 165.000 viven en los campamentos de refugiados saharauis en el sur de Argelia.
  • 180.000 viven en la parte del Sahara Occidental bajo ocupación marroquí. Cientos de activistas pro-saharauis han sido detenidos y torturados por las autoridades de Marruecos. Los saharauis, además, demandan a día de hoy más de 660 desaparecidos, muchos de ellos en mazmorras del régimen marroquí. Los territorios ocupados saharauis viven cada día manifestaciones que piden la autodeterminación del pueblo saharaui y que son reprimidas brutalmente por las fuerzas marroquíes.

Tras más de cuatro décadas, el pueblo saharaui sigue esperando su oportunidad, oportunidad que tarda en llegar y exprime aún más las ansias de libertad de un pueblo condenado al olvido. En las miradas de los saharauis, a pesar de los pesares, aún reside esperanza de ver abierta la jaima de un Sáhara libre. 

¿Qué está pasando en estos momentos en el Sáhara Occidental?

Marruecos sigue con su intransigencia en la ocupación del Sahara Occidental”  | La tinta

El Frente Polisario ha declarado la guerra a Marruecos, rompiendo el alto el fuego vigente desde 1991. El conflicto entre Marruecos y el Polisario se desencadenó el pasado 21 de octubre cuando unos activistas saharauis bloquearon el paso de una vía comercial en el paso fronterizo de Guerguerat; que une Mauritania con los territorios de la zona del Sáhara Occidental. Los saharauis dicen que Marruecos violó el acuerdo firmado con la ONU, y el Rabat dice lo contrario. Unos días después, el Reino de Marruecos respondió con el envío de unidades militares que rompieron el bloqueo, de forma que se produjo un intercambio de disparos entre ambas facciones.

Unas horas después de este primer ataque, los saharauis bombardearon cuatro bases y dos puestos de control de Marruecos que se encuentran cerca del muro que separa ambas zonas en el desierto.

Después del ataque en Guerguerat, decenas de saharauis salieron a las calles a reclamar armas para la guerra, y así apoyar al Polisario. Asimismo se produjeron manifestaciones, que no paran de repetirse, en las ciudades ocupadas por Marruecos en el Sáhara Occidental, sobre todo en El Aaiún –ciudad controlada por los marroquíes y que los saharauis consideran como su capital–, manifestaciones que son duramente reprimidas por las Fuerzas de Seguridad y la Gendarmería marroquíes.

Brahim Gali, el presidente de la RADS y líder del Frente Polisario firmó el decreto del estado de guerra y pidió a las Fuerzas Armadas saharauis que «pongan en marcha todas las medidas relacionadas con la implementación de los requisitos de este decreto dentro de sus competencias y autoridad».

Según dicen quienes están bien informados, los motivos por los que el Polisario decidió utilizar el incidente de Guerguerat no serían otros que forzar un cambio de «statu quo» en la zona, bien porque la situación en los campamentos de Argelia es desesperada para la población y se teme un levantamiento, o bien porque creen que un posible cambio de gobierno en los EEU pueda acabar apoyando sus reivindicaciones…

En estos momentos es difícil saber cuál es el alcance del conflicto, hasta dónde es capaz de llegar el Frente Polisario, de qué capacidad ofensiva dispone; tampoco sabemos cuál es la posibilidad de respuesta del ejército marroquí…

Como decíamos en el título, tal vez estamos en una «guerra propagandística»… el tiempo dirá hasta dónde alcanzará el alzamiento en armas de los saharauis, con qué apoyos cuentan (a escala internacional) y qué podría conseguirse en caso de acabar habiendo una negociación y «se firma la paz», o por lo menos un alto el fuego.

Una mujer porta una bandera de la República Árabe Democrática del Sáhara

Mientras tanto, de lo que no cabe duda, o al menos a mí no me cabe, es de que, España  y los españoles poseemos una grandísima responsabilidad en el asunto del Sáhara, tenemos una grandísima deuda histórica con quienes hasta hace muy pocas décadas eran nuestros compatriotas; España no ha llevado a cabo la descolonización que le correspondía hacer y nunca debió de haber dejado a nuestros hermanos saharauis ante los tanques marroquíes, no podemos permitir que semejante injusticia caiga en el olvido, no podemos permitir que los saharauis sigan padeciendo el desprecio, el saqueo y el expolio y permanecer de brazos cruzados, no podemos permitir que el pueblo saharaui desaparezca y se acabe produciendo un completo genocidio.

Debemos exigir que el Gobierno de España impulse decididamente, sin temor alguno el referendo de autodeterminación.

Cuando Portugal, poseía aún colonias, se produjo un conflicto similar al del Sáhara Occidental en Timor Oriental. Indonesia invadió el territorio y Portugal nunca renunció a su condición de potencia administradora, rompió sus relaciones con Indonesia y se preocupó de denunciar lo que allí estaba ocurriendo.

Timor acabó  celebrando un referéndum y accedió a la independencia, y actualmente es un país libre y soberano…

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