El atentado contra la vida del gran escritor ilustra la dedicación con la que los fanáticos persiguen los objetos de su odio.

Hace treinta y tres años, el líder supremo de Irán, el ayatolá Ruhollah Khomeini, emitió un decreto religioso sobornando el asesinato del autor Salman Rushdie por escribir Los versos satánicos , una obra de realismo mágico inspirada en parte en la vida del profeta Mahoma. La Fundación 15 Khordad, una organización revolucionaria supervisada por el Líder Supremo, ofreció una recompensa multimillonaria a quien ejecutara la sentencia de muerte.

Cuando se rechazaron los intentos de apaciguar al régimen con una disculpa, Rushdie se escondió y se vio obligado a pasar la segunda mitad de su vida adulta bajo la amenaza de asesinato. Como parte de un intento de restablecer las relaciones diplomáticas con Gran Bretaña en 1998, el gobierno iraní de Mohammad Khatami indicó que ya no apoyaría el asesinato de Rushdie. Tres años después, Khatami declaró el asunto “cerrado”.

Los líderes religiosos de Irán, sin embargo, están mucho menos interesados en los requisitos de la diplomacia internacional, y han sido notablemente directos al decirlo a cualquiera que quisiera escucharlos. El sucesor de Khomeini, el ayatolá Ali Khamenei, ha declarado en repetidas ocasiones que la fatwa no se levantará, de hecho, no se puede levantar, incluso si Rushdie “ se arrepiente y se convierte en el musulmán más piadoso de la Tierra ”. Hace solo tres años, la cuenta de Twitter del Líder Supremo se bloqueó brevemente después de publicar el siguiente tuit:

Aunque aún faltan por conocer detalles importantes, es casi seguro que pronunciamientos de este tipo ayuden a explicar por qué un hombre de 24 años llamado Hadi Matar atacó a Rushdie en un festival literario en Chautauqua, Nueva York, el viernes 12 de agosto. Matar corrió hacia el escenario en el que estaba sentado Rushdie y apuñaló al escritor repetidamente en el cuello y el abdomen hasta que los asistentes sujetaron físicamente al atacante. Una sombría ironía: según los informes, Rushdie estaba esperando para dar una conferencia en la que describiría a Estados Unidos como un refugio seguro para escritores y artistas exiliados.

El atacante de Rushdie fue detenido y acusado de intento de asesinato , pero su víctima sufrió heridas graves durante el asalto frenético. Más tarde esa misma noche, el agente de Rushdie, Andrew Wylie, dio la angustiosa noticia de que “Salman probablemente perderá un ojo; los nervios de su brazo fueron cortados; y su hígado fue apuñalado y dañado.”

The Satanic Verses se publicó en 1988. Al año siguiente, se prohibió en India y se quemaron copias durante las protestas callejeras en Bradford, Reino Unido. Un Centro Cultural Estadounidense en Islamabad fue atacado después de la publicación del libro en los Estados Unidos. La fatua de Jomeini fue transmitida por la radio iraní el 14 de febrero de 1989:Somos de Allah y a Allah regresaremos. Estoy informando a todos los valientes musulmanes del mundo que el autor de 

Los versos satánicos , un texto escrito, editado y publicado contra el Islam, el Profeta del Islam y el Corán, junto con todos los editores y editores conscientes de su contenido , están condenados a muerte. Hago un llamamiento a todos los musulmanes valientes, dondequiera que se encuentren en el mundo, para que los maten sin demora, para que nadie se atreva a insultar las creencias sagradas de los musulmanes en lo sucesivo. Y quien muera por esta causa será un mártir, si Alá quiere. Mientras tanto, si alguien tiene acceso al autor del libro pero es incapaz de llevar a cabo la ejecución, debe informar a la gente para que [Rushdie] sea castigado por sus acciones.

Se produjo una ola de derramamiento de sangre. El traductor japonés de Rushdie fue asesinado, su traductor italiano fue apuñalado y 37 personas perecieron en un incendio que tuvo como objetivo al traductor turco del libro. Si bien el nivel de violencia y amenaza pareció disminuir con el paso del tiempo, lo que permitió a Rushdie salir de su escondite y volver a participar en la vida pública, su creciente sentido de seguridad resultó ser ilusorio. De hecho, los años intermedios enseñaron la lección más alarmante de todas: que nadie marcado para la muerte puede darse el lujo de bajar la guardia o regresar a lo que Rushdie llamó «una vida normal».

Rushdie no es la única persona a la que Irán ha tratado de aterrorizar. Y el fanatismo asesino de sus líderes sigue en evidencia, incluso cuando busca renegociar un acuerdo con Occidente sobre su programa nuclear. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley estadounidenses han descubierto recientemente complots de asesinato por parte de agentes asociados con el régimen iraní contra el ex asesor de seguridad nacional de Donald Trump, John Bolton , el periodista iraní disidente Masih Alinejad y el poeta iraní-estadounidense (y colaborador de Quillette ) Roya Hakakian. Escribiendo en The New York Review of Books Hace un año, Hakakian contó la historia de su hijo de 13 años que abrió la puerta a los agentes del FBI, quienes luego informaron a Hakakian que los agentes iraníes estaban tramando un plan para matarla.

En un oportuno ensayo para Quillette, publicado en mayo, Paul Berman observó:Roya Hakakian y Masih Alinejad son amigos, como señaló Hakakian en el 

New York Review , y las amenazas combinadas contra ellos sugieren una política más amplia de violencia e intimidación por parte de la República Islámica y sus operativos en los Estados Unidos.Esta es una política dirigida no solo a un par de emigrados inconvenientemente articulados, sino a los círculos más grandes de la emigración iraní en Estados Unidos y en todas partes, cuyos miembros están obligados a detenerse un momento de reflexión adicional antes de hablar en público sobre la vida y la opresión. hogar en el lejano Irán. La política es una muestra de poder. Aterroriza. Tiene éxito en hacer esto incluso si cualquier complot dado se frustra, se suspende o simplemente se insinúa.

Todavía no sabemos la naturaleza de la relación, si la hay, entre el gobierno iraní y el atacante de Rushdie. Los primeros informes de noticias indican que “Matar ha realizado publicaciones en las redes sociales en apoyo de Irán y su Guardia Revolucionaria, y en apoyo del extremismo [islamista] chiíta en general”, lo que podría señalar una inspiración iraní en lugar de una dirección. De cualquier manera, el atentado contra la vida de Rushdie y la pura ferocidad del ataque ilustran la dedicación con la que los fanáticos persiguen los objetos de su odio, incluso aquellos que producen obras de ficción .

Rushdie entiende mejor que nadie que esta amenaza no es exclusiva de la República Islámica de Irán. Emite adeptos de todo tipo de movimientos islámicos radicales. En 2005, durante la controversia que siguió a la publicación por parte del periódico danés Jyllands-Posten de 12 caricaturas editoriales que representaban al profeta Mahoma, Rushdie fue uno de los 12 signatarios de un manifiesto desafiante titulado «Juntos contra un nuevo totalitarismo», cuyo texto completo aparece a continuación:Habiendo superado el fascismo, el nazismo y el estalinismo, el mundo ahora enfrenta una nueva amenaza totalitaria global: el islamismo. Los escritores, periodistas e intelectuales llamamos a la resistencia al totalitarismo religioso ya la promoción de la libertad, la igualdad de oportunidades y los valores seculares para todos. Acontecimientos recientes, motivados por la publicación de dibujos de Mahoma en periódicos europeos, han revelado la necesidad de la lucha por estos valores universales.Esta lucha no se ganará con las armas, sino en la arena ideológica. No es un choque de civilizaciones o un antagonismo entre Occidente y Oriente lo que estamos presenciando, sino una lucha global entre demócratas y teócratas. Como todas las ideologías totalitarias, el islamismo se nutre del miedo y la frustración. Los predicadores del odio juegan con estos sentimientos para construir las fuerzas con las que pueden imponer un mundo donde la libertad es aplastada y reina la desigualdad.Pero decimos esto, alto y claro: nada, ni siquiera la desesperación, justifica elegir el oscurantismo, el totalitarismo y el odio. El islamismo es una ideología reaccionaria que mata la igualdad, la libertad y el laicismo dondequiera que esté presente. Su victoria solo puede conducir a un mundo de injusticia y dominación: hombres sobre mujeres, fundamentalistas sobre otros. Para contrarrestar esto, debemos garantizar el acceso a los derechos universales de los oprimidos o discriminados.Rechazamos el “relativismo cultural” que implica aceptar que los hombres y mujeres de cultura musulmana se vean privados del derecho a la igualdad, la libertad y el laicismo en nombre del respeto a determinadas culturas y tradiciones. Nos negamos a renunciar a nuestro espíritu crítico por miedo a ser acusados de “islamofobia”, un concepto miserable que confunde la crítica al islam como religión y la estigmatización de quienes creen en él.Defendemos la universalidad de la libertad de expresión, para que se ejerza un espíritu crítico en todos los continentes, frente a todos y cada uno de los abusos y dogmas. Apelamos a los espíritus demócratas e independientes de todos los países para que nuestro siglo sea de ilustración y no de oscurantismo.

Firmado por:Ayaan Hirsi Ali, Chahla Chafiq, Caroline Fourest, Bernard-Henri Lévy, Irshad Manji, Mehdi Mozaffari, Maryam Namazie, Taslima Nasreen, Salman Rushdie, Antoine Sfeir, Philippe Val, Ibn Warraq.

Salman Rushdie lo ha arriesgado todo por su arte. Al igual que el editor del Jyllands-Posten , Flemming Rose, los caricaturistas y satíricos asesinados en Charlie Hebdo y muchos otros valientes escritores, pensadores, artistas e intelectuales perseguidos en todo el mundo por violar los antiguos tabúes contra la blasfemia, él ha defendido la libertad de pensamiento y expresión. incluso cuando otros se han deshonrado al ofrecer excusas en nombre de quienes perpetran violencia letal en nombre de la religión.

El coraje constante y la voluntad confiable de Rushdie para defender la libertad individual han asegurado su estatus como uno de los grandes héroes morales de nuestro tiempo. “El trabajo de un poeta”, comenta uno de sus personajes en Los versos satánicos, “ es nombrar lo innombrable, señalar fraudes, tomar partido, iniciar discusiones, moldear el mundo y evitar que se duerma”. Rushdie ha hecho todas esas cosas. Y es una tragedia que su dedicación a estas nobles actividades le haya costado tanto.

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