EL CAMBIO CLIMÁTICO Y LA SEGURIDAD NACIONAL ISRAELÍ

Éste artículo fue publicado por INSS el Instituto de Estudios de Seguridad de la Universidad de Tel Aviv, firmado COLIN PRICE.

La reciente ola de calor y los recientes incendios forestales en Israel, así como en los vecinos Siria y Líbano, son un fuerte recordatorio de que el cambio climático ya está aquí y que sus efectos ya se están sintiendo en Oriente Medio. En vista del aumento esperado de las olas de calor, la reducción de las fuentes de agua y el aumento del nivel del mar en el Medio Oriente, Israel puede encontrarse enfrentando un grave problema de inestabilidad regional y un gran número de refugiados climáticos que acuden en masa a sus fronteras. Para prepararse mejor para un futuro tan oscuro, Israel debe integrar el cambio climático en la agenda de seguridad nacional e incluir las amenazas climáticas en el país y en el extranjero en sus evaluaciones de seguridad nacional. Debe considerar los escenarios regionales en cada plan de implementación, y de acuerdo con el presupuesto y la acción.
Existe una clara evidencia de que el clima de la Tierra está cambiando y de que estamos saliendo de la «zona de confort» del período geológico del Holoceno, que se ha caracterizado por condiciones climáticas bastante constantes en la Tierra durante los últimos 10.000 años. Este es el período en que nuestras civilizaciones se desarrollaron en el mundo, disfrutando de temperaturas bastante constantes, patrones de precipitación constantes y un nivel del mar estable. Ahora estamos emergiendo rápidamente de la era del Holoceno y entrando en lo que algunos llaman el Antropoceno, una nueva era de clima afectado por la humanidad. Desde la Revolución Industrial (alrededor de 1750), la población mundial no solo ha crecido de menos de 500 millones de personas a más de siete mil millones en la actualidad, sino que el nivel de gases de efecto invernadero en la atmósfera actual es el más alto que ha sido en al menos el último millón de años. Es cierto que la Tierra pasó por eras de hielo anteriores y periodos interglaciares calientes (incluso más calientes que hoy) durante cientos de miles de años, pero la civilización humana no existió en esos periodos. Por lo tanto, si queremos centrarnos en el impacto en la humanidad, tales analogías son irrelevantes e incluso engañosas.

Al examinar los riesgos que plantea el cambio climático en el Medio Oriente, debemos considerar tres categorías de riesgo: la gravedad de los peligros futuros (como bosques y incendios forestales, olas de calor, sequías, inundaciones, aumento del nivel del mar), exposición a estos peligros (por ejemplo, población, infraestructura física, De los recursos naturales), y las vulnerabilidades a ellos (como nuestra capacidad para prepararnos para los peligros, el grado de resiliencia pública a ellos y el apoyo del gobierno).

Como en toda la región mediterránea, se han observado cambios significativos de temperatura en Israel en las últimas décadas y se espera que esta tendencia continúe en el futuro. La temperatura media anual en Israel aumentó 1,4 grados Celsius en el período 1950-2017, y el mayor calentamiento se produjo en las últimas tres décadas (~ 0,53 grados Celsius cada década). Las temperaturas comenzaron a subir sistemáticamente a partir de la década de 1980. ¡Esto se compara con un calentamiento global de aproximadamente 1 grado Celsius durante los últimos 130 años! Por tanto, el calentamiento en esta parte del mundo es mucho más rápido. En el escenario de «negocios como siempre», es decir, si las tendencias actuales continúan como están, se espera que la temperatura promedio en Israel aumente desde hoy (2020) hasta 2050 en otros 1.2 grados Celsius.

Un aumento de temperatura, especialmente en los meses de verano, hará que la temperatura común esté por encima de los 37 grados Celsius. Esto tendrá un impacto directo en el turismo, la economía nacional, la demanda de energía para refrigeración y las operaciones militares. Los sistemas de enfriamiento en barcos, aviones, tanques, etc. que se sobrecalientan debido a condiciones de calor extremo prolongadas, pueden experimentar fallas y como resultado interrumpir las operaciones diarias.

Sin subestimar estos efectos, los riesgos más importantes para la seguridad nacional de Israel provendrán del aumento de temperatura experimentado por los países vecinos débiles y divididos, que carecen de los medios adecuados para hacer frente a la tendencia. Al calor creciente se unirán las tensiones étnicas, sociales y económicas existentes, combinadas con un gobierno disfuncional. En 2018, un equipo de la Universidad del MIT descubrió que el aumento de las temperaturas podría hacer que incluso los países ricos y estables del Golfo Pérsico fueran inhabitables para 2050.

Otra manifestación del cambio climático es su impacto sobre las lluvias. Sin embargo, al analizar los datos de lluvia de Israel, los resultados son menos absolutos. En los últimos 30 años, hemos sido testigos de una tendencia de disminución en la cantidad de precipitación en todo Israel de una manera que está en línea con las tendencias en toda la región del Mediterráneo, pero estas tendencias a largo plazo en la cantidad de precipitación aún no son estadísticamente significativas. Sin embargo, en escenarios futuros, al comparar el período 1961-1990, podemos esperar una disminución de hasta un 25% en la cantidad de precipitación para 2100.

La reducción de la precipitación combinada con el aumento de la evaporación exacerbará la escasez de agua en el área y afectará la disponibilidad de agua, especialmente en los países vecinos donde la desalinización del agua aún no se ha utilizado ampliamente. Esto tendrá un impacto directo en los cultivos agrícolas debido a la multiplicidad de formas e implicaciones para la seguridad alimentaria en la región, junto con el continuo aumento de la población de Israel y la región. La reducción de las precipitaciones y el aumento de las temperaturas conducirán a incendios más grandes y destructivos en Israel y la región, e Israel solo ha experimentado un ejemplo de esto recientemente.

A la luz del aumento esperado de las olas de calor y la disminución de las fuentes de agua, se puede esperar la fermentación en áreas rurales y urbanas causada por cultivos fallidos. Sin una respuesta gubernamental apropiada para ayudar a la población, tales disturbios podrían convertirse en un levantamiento popular como sucedió en la «primavera» árabe, y como sigue sucediendo en Siria y otras partes del Medio Oriente. Se cree que la guerra en Siria se encendió, al menos en parte, debido a que los agricultores abandonaron sus campos después de una sequía de cuatro años entre 2007 y 2010, y se mudaron a ciudades como Damasco, y luego de no encontrar trabajo fueron reclutados para grupos rebeldes, incluido ISIS. Guerra violenta e incluso civil, y finalmente a oleadas recurrentes de refugiados de Oriente Medio y África, que buscan una vida nueva y mejor en Europa.

Simultáneamente con la disminución esperada en la precipitación total anual, los modelos también predicen tormentas más fuertes, que cuando ocurran producirán fuertes inundaciones. Tales incidentes de fuertes precipitaciones pueden dañar infraestructura como puentes, presas y carreteras, lo que lleva a la desconexión de áreas en el país durante horas y posiblemente días. En el invierno de 2019/20, la Fuerza Aérea se vio directamente afectada por las fuertes lluvias en el sur.

La tercera amenaza del cambio climático es el aumento del nivel del mar. Puede que esta no sea una gran amenaza directa para la seguridad de Israel, pero es una gran amenaza para nuestro vecino del sur, Egipto. Un aumento de un metro en el nivel del mar Mediterráneo provocará que la región del delta del Nilo se hunda parcialmente y que ciudades como Alejandría y Port Said queden bajo el agua. Hoy, más de 6 millones de personas viven en estas áreas y la mayoría de ellas tendrá que mudarse a un nuevo lugar. Además, para 2050 se espera que la población de Egipto se duplique y alcance los 200 millones de personas. Esta situación podría causar un problema de refugiados climáticos en la zona a gran escala.

Si bien Israel es un país con resiliencia y capacidad para hacer frente a eventos climáticos extremos, inundaciones e incluso olas de calor e incendios que ocurrirán en su territorio, la verdadera amenaza para su seguridad nacional está fuera de sus fronteras. Sus países vecinos son menos resilientes y mucho más vulnerables al cambio climático. Dado el aumento esperado de las olas de calor, la disminución de las fuentes de agua y el aumento del nivel del mar, podemos esperar ver tendencias similares a las que precedieron a la Primavera Árabe, con levantamientos en áreas rurales y urbanas luego de cosechas fallidas, escasez de agua e inundaciones en ciudades costeras. Como resultado del cambio climático, Israel puede enfrentar un gran problema de inestabilidad regional, junto con un gran número de refugiados climáticos dentro de sus fronteras.

Para prepararse mejor para un futuro tan oscuro, Israel debe integrar el cambio climático en su agenda de seguridad nacional e incluir las amenazas climáticas en el país y en el extranjero en sus evaluaciones de seguridad nacional. Debe considerar los escenarios regionales en cada plan de implementación y, en consecuencia, asignar un presupuesto y actuar.

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